Μάικλ Φελπς: Το παιδί – θαύμα της κολύμβησης

Στα 23 του χρόνια διαθέτει ήδη στη συλλογή του 11 μετάλλια, από τα οποία τα 5 είναι χρυσά. Θεωρείται ήδη ο πιο επιτυχημένος αθλητής στην ιστορία των Ολυμπιακών Αγώνων, ενώ στόχος του είναι τα οκτώ χρυσά μετάλλια σε μία διοργάνωση, για να σπάσει το ρεκόρ του Μαρκ Σπιτς

Άπαντες συμφωνούν ότι η συμμετοχή και μόνο στους Ολυμπιακούς Αγώνες είναι η ύψιστη τιμή που μπορεί να έχει ένας αθλητής, όχι μόνο ως αγωνιζόμενος, αλλά και ως οντότητα. Ωστόσο, υπάρχουν αθλητές κι αθλητές. Υπάρχουν αυτοί που πηγαίνουν απλά για τη συμμετοχή, υπάρχουν κάποιοι άλλοι που έχουν αυξημένες προσδοκίες, άλλοι που «σαρώνουν» τα μετάλλια κι άλλοι που γράφουν τα ονόματά τους με χρυσά γράμματα στην ιστορία των Αγώνων για τους δικούς τους λόγους. Δυο εξ αυτών είναι οι Μάικλ Φελπς και Ερικ Σαντό.

Από την πρώτη κιόλας ημέρα που έπεσε στο νερό, ο Μάικλ Φρεντ Φελπς, όπως είναι το πλήρες όνομά του, κατάλαβε ότι κολυμπούσε πιο γρήγορα απ όλα τα υπόλοιπα παιδιά. Δεν άργησε να καταλάβει ακόμα, πως μια μέρα θα έφτανε η στιγμή που θα έγραφε το όνομά του με χρυσά γράμματα στην ιστορία του αθλήματος. Αυτή η στιγμή, έμελλε να είναι οι Αγώνες του Πεκίνου. Ο Φελπς πήγε στην κινεζική πρωτεύουσα, με στόχο να γράψει ιστορία και τα κατάφερε.

Οι… κατακτήσεις του

Εχοντας ήδη κατακτήσει πέντε χρυσά μετάλλια, 11 συνολικά, στα 23 του χρόνια, είναι ο πιο επιτυχημένος αθλητής στην ιστορία των Ολυμπιακών Αγώνων! Πλέον βάζει πλώρη για τα 8 χρυσά σε μία διοργάνωση, ενώ ευελπιστεί να ξεπεράσει τις 30 φορές που έσπασε το παγκόσμιο ρεκόρ. Ωστόσο, ο δρόμος προς την καταξίωση δεν ήταν στρωμένος με ροδοπέταλα για τον Αμερικανό κολυμβητή. Το αντίθετο μάλιστα, αφού αντιμετώπισε αρκετά προβλήματα.

Στα έξι του, διαγνώσθηκε ότι πάσχει από την ασθένεια ADHD, που έχει να κάνει με υπερκινητική δυσλειτουργία. Είχε πολύ ενέργεια μέσα του κι οι αδελφές του, η Γουϊτνι κι η Χίλαρι, τον προέτρεψαν να αρχίσει κολύμβηση, μήπως και την εξωτερικεύσει. Αυτή η παραίνεση, έφτανε για να γίνει το… θαύμα. Ηταν φυσικό ταλέντο. Κατέρριπτε το ένα μετά το άλλο τα ρεκόρ στις μικρές ηλικίες, αγωνίστηκε στους αγώνες της πολιτείας του Μέριλαντ και διακρίθηκε, ενώ ο κόσμος άρχισε να συζητά για τον πιτσιρικά από τη Βαλτιμόρη.

Το 2000 στο Σίδνεϊ, μόλις στα 15 του, έγινε ο νεότερος Αμερικανός κολυμβητής που συμμετέχει σε Ολυμπιακούς Αγώνες μετά τον Β Παγκόσμιο Πόλεμο! Ο πιτσιρικάς τότε Φελπς, μπορεί να μην πήρε μετάλλιο στα 200μ πεταλούδα (5ος στον τελικό), αλλά πέντε μήνες μετά τους Αγώνες του Σίδνεϊ, κατέρριψε στο ίδιο αγώνισμα το παγκόσμιο ρεκόρ.

Σε ηλικία 15 ετών και 9 μηνών, έγινε ο νεότερος κολυμβητής στην ιστορία, που κάνει δικό του ένα ρεκόρ κόσμου και έστειλε το δικό του μήνυμα στους απανταχού αντιπάλους του στις τέσσερις γωνιές του πλανήτη. Από τότε, ο Φελπς δεν συμβιβάζεται με τίποτα λιγότερο από την κορυφή. Ο μέχρι πρότινος «αυτοκράτορας» της κολύμβησης, ο Αυστραλός Ιαν Θορπ έκανε στην άκρη για να περάσει ο Αμερικανός κολυμβητής. Ολοι οι δρόμοι οδηγούσαν στην Αθήνα, όπου ο 19χρονος Φελπς κατέκτησε έξι χρυσά και δύο χάλκινα μετάλλια.

Όταν στα 19 του ένας αθλητής έχει έξι χρυσά, το ρεκόρ των εννέα που κρατούσαν ο Μαρκ Σπιτς (1968-1972), ο Καρλ Λιούις (1984-1996), ο Πάαβο Νούρμι (1920-1928) και η Λαρίσα Λατίνινα (1956-1964) και μοιράζονταν τον τίτλο του πιο επιτυχημένου αθλητή των Ολυμπιακών Αγώνων, έχοντας κατακτήσει από εννέα χρυσά μετάλλια, ήταν θέμα χρόνου να σπάσει. Οπερ κι εγένετο…

Ο Φελπς βρίσκεται πλέον στην κορυφή με 11 χρυσά – 13 συνολικά μετάλλια και αναμένεται να αυξήσει τη συγκομιδή του, καθώς μένουν ακόμα τέσσερα αγωνίσματα για να ολοκληρωθεί η παρουσία του στο Πεκίνο! Αν αναλογιστεί κανείς τη σπουδαιότητα του επιτεύγματος του Φελπς και το μέλλον που έχει μπροστά του, τότε δύσκολα θα βρεθεί αθλητής στον πλανήτη, που θα καταφέρει να ξεπεράσει τις επιδόσεις του τεράστιου αυτού αθλητή…

Η δύναμη της ψυχής

Κι ενώ όλα είναι έτοιμα για την μεγάλη γιορτή του αθλητισμού και η αμερικανική ομάδα κολύμβησης βρίσκεται με το ένα πόδι στο Πεκίνο, σαν κεραυνός εν αιθρία πέφτει στο στρατόπεδο της «αστερόεσσας» η είδηση για την ασθένεια του Ερικ Σαντό. Ο Αμερικανός κολυμβητής έμαθε ένα μήνα πριν την έναρξη της διοργάνωσης, πως πάσχει από καρκίνο και πως πρέπει να χειρουργηθεί άμεσα, για να προλάβει την ανίατη ασθένεια πριν εξαπλωθεί στον οργανισμό του.

Αυτό φυσικά θα σήμαινε πως δεν θα έπαιρνε μέρος στους Αγώνες, όμως ο Σαντό αποφάσισε το… απίστευτο. Να αγωνιστεί στο Πεκίνο και να χειρουργηθεί μετά.

Η πρώτη του συμμετοχή στο ολυμπιακό κολυμβητήριο του Πεκίνου έγινε την Τρίτη (12/8) στα προκριματικά των 200μ. προσθίου. «Ηταν η μεγαλύτερη σε διάρκεια μέρα της ζωής μου. Γι αυτό το λόγο χαίρομαι που οι τελικοί των αγωνισμάτων είναι το πρωί. Ξυπνάς, κολυμπάς κι αυτό είναι. Δεν κάθεσαι όλη μέρα να σκέφτεσαι την κούρσα σου», είπε με περίσσεια δύναμη ψυχής ο Σαντό.

Ο άτυχος αθλητής, έμαθε πριν από ένα μήνα πως έχει καρκίνο στους όρχεις, λίγο καιρό δηλαδή πριν τα «trials» των ΗΠΑ, στα οποία πήρε μέρος και κέρδισε τη συμμετοχή του στο Πεκίνο. Ολα τα χρυσά μετάλλια του κόσμου, φαντάζουν πενιχρά κι αδιάφορα μπροστά στο επίτευγμα του Σαντό, που δίνει ένα φωτεινό παράδειγμα…