Νησιά Μάρσαλ: Η τελευταία χώρα στη Γη χωρίς εθνική ομάδα ποδοσφαίρου

Απάντηση
petros
Δημοσιεύσεις: 110
Εγγραφή: Τρί Φεβ 14, 2023 2:21 pm

Νησιά Μάρσαλ: Η τελευταία χώρα στη Γη χωρίς εθνική ομάδα ποδοσφαίρου

Δημοσίευση από petros »

Είναι η τελευταία χώρα στον κόσμο χωρίς εθνική ομάδα ποδοσφαίρου. Αλλά για πόσο ακόμα;

Η αλυσίδα των ηφαιστειακών νησιών και των ατόλων με βάση τα κοράλλια στη μέση του Ειρηνικού Ωκεανού που σχηματίζουν τα νησιά Μάρσαλ έχουν συνδεθεί εδώ και πολύ καιρό, από μακριά, με τον ρόλο του οικοδεσπότη των πυρηνικών δοκιμών των ΗΠΑ.

Τώρα ελπίζει να γίνει μια ανεξάρτητη δύναμη στο παγκόσμιο ποδόσφαιρο.

Υπάρχει αρκετός δρόμος για να γίνουν τέτοια όνειρα πραγματικότητα.

Στην πρώτη γραμμή αυτών των φιλοδοξιών -όχι μόνο να δημιουργηθεί μια εθνική ομάδα των Νήσων Μάρσαλ, αλλά μια που μπορεί να είναι ανταγωνιστική παγκοσμίως- είναι ο Άγγλος Lloyd Owers.

Από το Oxfordshire, με προπονητικό υπόβαθρο που τον οδήγησε σε χώρες όπως ο Καναδάς, οι ΗΠΑ και η Σουηδία, ο Owers έχει αναλάβει να χτίσει τα θεμέλια που θα φέρουν το διεθνές ποδόσφαιρο στα τελευταία σύνορα του παιχνιδιού.

Όλα ξεκίνησαν σε «τυχαίες συνομιλίες» με τον πρόεδρο της ποδοσφαιρικής ομοσπονδίας της χώρας, Shem Livai, μετά από αναρτήσεις στο διαδικτυακό προπονητικό blog που έγραψε ο Owers.

«Ξεκίνησε μέσω email και μετά έγινε πιο εύκολο να μιλήσεις μέσω WhatsApp λόγω της διαφοράς ώρας», είπε ο Owers στο BBC Sport.

«Έπειτα έφτασε στο στάδιο όπου μου ζητήθηκε να κάνω μια πρόταση μαζί με τη δική μου φιλοσοφία για το πώς είδα το παιχνίδι να μεγαλώνει».

Ο Όουερς, τεχνικός διευθυντής των Νήσων Μάρσαλ, έκανε το ταξίδι 13.000 χιλιομέτρων στη χώρα για πρώτη φορά αυτό το καλοκαίρι.

Εκεί, επέβλεψε την πρώτη ποδοσφαιρική περίοδο για παιδιά υπό την ηγεσία της Ομοσπονδίας Ποδοσφαίρου των Νήσων Μάρσαλ (MISF), που ιδρύθηκε από τον Λιβάι το 2020.

Ο στόχος, όσο καιρό κι αν χρειαστεί, είναι το έθνος των 60.000 να γίνει μέλος της Συνομοσπονδίας Ποδοσφαίρου Ωκεανίας (OFC) - προτού τελικά διαγωνιστεί σε παγκόσμιους αγώνες.

Για τον 33χρονο Όουερς, η ευκαιρία να ηγηθεί του φιλόδοξου έργου από την αρχή του ήταν μια ευκαιρία που δεν μπορούσε να αρνηθεί.

«Σε προσωπικό επίπεδο ήταν η ευκαιρία να γίνω μέρος σε κάτι τόσο μεγάλο όσο αυτό· το μοναδικό έθνος στον κόσμο χωρίς καθορισμένη εθνική ομάδα», πρόσθεσε ο Όουερς.

«Αλλά ήταν και η φιλοδοξία του. Η ομοσπονδία θέλει να είναι μέλος του OFC, αλλά θέλει επίσης να γίνει τελικά μέλος της FIFA.

«Δεν θέλουν απλώς να παίζουν με τοπικές χώρες, θέλουν να είναι μέρος ενός μεγαλύτερου προγράμματος.

«Ξέρουμε ότι θέλουμε να είμαστε μέρος των προκριματικών του Παγκοσμίου Κυπέλλου. Θέλουμε να είμαστε μέρος του Πρωταθλήματος OFC, θέλουμε να είμαστε μέρος του mainstream ποδοσφαίρου.

«Νομίζω ότι σε 10 χρόνια, αν συνεχίσουμε με τον τρόπο που θέλει η ομοσπονδία να προωθήσει τους στόχους και τις φιλοδοξίες της, δεν υπάρχει λόγος να μην συμβεί».

Οι Νήσοι Μάρσαλ καταλήφθηκαν από τις ΗΠΑ μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο και χρησιμοποιήθηκαν ως βάση για δοκιμές πυρηνικών όπλων, αλλά τελικά έγιναν κυρίαρχο έθνος το 1986.

Και ενώ αυτή η ένωση είναι μια από τις οποίες το έθνος θέλει να προχωρήσει, ο Owers πιστεύει ότι η αμερικανική πολιτιστική επιρροή είναι εν μέρει υπεύθυνη για την αυξανόμενη δημοτικότητα του ποδοσφαίρου στα νησιά.

«Δεν υπάρχει προφανώς τίποτα να κρυφτεί από αυτό γιατί είναι μέρος του πολιτισμού τους, είναι μέρος της ιστορίας», είπε.

"Υπάρχει μια πλήρως λειτουργική στρατιωτική βάση των ΗΠΑ στο Kwajalein. Είναι μέρος της ταυτότητάς τους και, επειδή είναι πολύ πολιτισμένη στις ΗΠΑ, υπάρχει μεγάλο ενδιαφέρον για αθλήματα όπως το μπέιζμπολ και το μπάσκετ.

«Αλλά τώρα με το ποδόσφαιρο ή το ποδόσφαιρο, επειδή έχει αυξηθεί στις Ηνωμένες Πολιτείες, έχει αναπτυχθεί και στα Νησιά Μάρσαλ».

Ενώ οι επιπτώσεις από τις αμερικανικές πυρηνικές δοκιμές εξακολουθούν να επηρεάζουν τη ζωή στα Νησιά Μάρσαλ, η κλιματική αλλαγή αποτελεί άμεση περιβαλλοντική απειλή - με την άνοδο της στάθμης της θάλασσας να αποτελεί διαρκή ανησυχία.

Στην πρωτεύουσα, Majuro, ένα εθνικό στάδιο που περιβάλλεται από θαλάσσιες άμυνες βρίσκεται υπό κατασκευή. Εκεί, η Παγκόσμια Τράπεζα προβλέπει ότι μια άνοδος ενός μέτρου θα πλημμύριζε το 40% των κτιρίων.

"Τα τελευταία χρόνια υπήρξε μια τεράστια συνειδητοποίηση ότι τα νησιά Μάρσαλ θα χάσουν δυστυχώς πολλά νησιά - και μέχρι το 2050 θα χάσουν το μεγαλύτερο μέρος της γης", δήλωσε ο Owers.

Ελπίζεται ότι, μέσω του ποδοσφαίρου, το έθνος μπορεί να επιστήσει μεγαλύτερη προσοχή στον αντίκτυπο που έχει η κλιματική αλλαγή.

Όταν η MISF ανακοίνωσε για πρώτη φορά το όνειρό της στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, λίγοι εμπλεκόμενοι - συμπεριλαμβανομένου του Owers, θα μπορούσαν να φανταστούν τη θετική αντίδραση που θα λάμβανε.

Το έθνος αποκάλυψε έκτοτε την πρώτη του φανέλα ποδοσφαίρου, την οποία ελπίζουμε ότι οι παίκτες των Μαρσαλέζ θα φορέσουν στον εναρκτήριο αγώνα τους μέχρι τον Ιούλιο ή τον Αύγουστο του 2024.

Η ομοσπονδία είπε ότι ήταν «απολύτως συγκλονισμένη από τις υπέροχες θετικές απαντήσεις που λάβαμε από ανθρώπους σε όλο τον κόσμο» για τη φανέλα - τα κέρδη από τα οποία πρόκειται να επανεπενδυθούν σε προγράμματα βάσης, υποδομές και προπονητικές εγκαταστάσεις.

«Ελπίζαμε αλλά δεν το περιμέναμε», είπε ο Owers για την αντίδραση. «Είχαμε περίπου 1.500 followers μόνο στο Twitter μέσα σε δύο ή τρεις ημέρες, απίστευτο. Πραγματικά δεν το περιμέναμε καθόλου.

«Η αρχική διαδικασία συμμετοχής ήταν να βοηθήσουμε να δημιουργηθεί μια ευαισθητοποίηση για τη χώρα, κάτι που καταφέραμε να πετύχουμε. Όλη η συμμετοχή στο ποδόσφαιρο της χώρας ήταν καταπληκτική.

"Για εμάς, ήταν πρώτα να βάλουμε τη χώρα στον χάρτη. Το κάναμε - ο κόσμος δεν ήξερε πού ήταν.

"Αν κοιτάξετε στους Χάρτες Google, είναι μια μικρή κουκκίδα. Όταν πήγα πριν από έναν μήνα, χρειάστηκαν πάνω από 40 ώρες για να φτάσω εκεί και, όταν φτάσετε εκεί, συνειδητοποιείτε πόσο μικρή είναι η χώρα."

Το σχέδιο του κιτ δημιουργήθηκε από έναν νικητή του διαγωνισμού από την Αργεντινή, η ιδέα του οποίου επιλέχθηκε από περισσότερους από 200 υποψηφίους.

Το ζωντανό μπλε και το πορτοκαλί είναι αντιπροσωπευτικά των χρωμάτων της εθνικής σημαίας, ενώ τα σχέδια και οι ρίγες έχουν πολιτιστική χροιά και αντικατοπτρίζουν τη σύνδεση του νησιού με τον ωκεανό.

Σύμφωνα με τον Owers, έχει ήδη πουληθεί σε περισσότερες από 30 χώρες από τότε που κυκλοφόρησε στα τέλη Σεπτεμβρίου.

Η επόμενη - και μάλλον κρίσιμη - πρόκληση για τον Owers είναι να δημιουργήσει μια ανταγωνιστική ομάδα παικτών που θα εκπροσωπούν την πρώτη ομάδα των Νήσων Μάρσαλ μόλις το έθνος είναι έτοιμο να αγωνιστεί σε ένα διεθνές ποδοσφαιρικό αγώνα.

Για να το πετύχει αυτό, σχεδιάζει να αρχίσει να στρατολογεί κοντά στο σπίτι, συμπεριλαμβανομένων εκείνων που παίζουν αυτή τη στιγμή στα γύρω νησιά σε έθνη με καθιερωμένες ομάδες και εθνικές ομάδες.

Από εκεί και πέρα, η πρόοδος προς την οικοδόμηση μιας βιώσιμης υποδομής έχει ήδη ξεκινήσει, με τη δομή του πρωταθλήματος τώρα να υπάρχει και τακτικές οργανωμένες συνεδρίες διαθέσιμες σε παιδιά και ενήλικες κάθε εβδομάδα.

«Υπάρχουν πολλοί παίκτες στα γύρω νησιά», πρόσθεσε ο Owers. "Έχουμε τα Νησιά του Σολομώντα, την Παπούα Νέα Γουινέα - όλα αυτά τα έθνη που πραγματικά παίζουν. Αυτοί οι τύποι ζουν στα Νησιά Μάρσαλ και βοηθούν στην ανάπτυξη του παιχνιδιού.

«Πρώτα θα ανταγωνιστούμε τοπικά έθνη που έχουν παρόμοιους στόχους - αλλά οι μακροπρόθεσμοι στόχοι μας είναι πολύ μεγαλύτεροι από αυτό.

«Θέλουμε να μας αναγνωρίζει η FIFA και θέλουμε να είμαστε μέρος των Αγώνων της Συνομοσπονδίας και των προκριματικών των Ολυμπιακών Αγώνων».
Απάντηση

Επιστροφή στο “Γενικά”