Το Yellowstone δημιούργησε δίδυμες υπερ-εκρήξεις που άλλαξαν το παγκόσμιο κλίμα

Το Yellowstone δημιούργησε δίδυμες υπερ-εκρήξεις που άλλαξαν το παγκόσμιο κλίμα

Το Yellowstone δημιούργησε δίδυμες υπερ-εκρήξεις που άλλαξαν το παγκόσμιο κλίμα.

Δύο στρώματα ηφαιστειακής τέφρας που φέρουν το μοναδικό χημικό δακτυλικό αποτύπωμα της πιο πρόσφατης υπερ-έκρηξης του Yellowstone που έχουν βρεθεί στα ιζηματογενή πετρώματα στη λεκάνη της Σάντα Μπάρμπαρα, στα ανοικτά των ακτών της Νότιας Καλιφόρνιας.

Αυτά τα στρώματα τέφρας, είναι σαν ένα σάντουιτς μεταξύ των ιζημάτων που περιέχουν μια εξαιρετικά λεπτομερή καταγραφή των ωκεανών και την αλλαγή του κλίματος . Μαζί, τόσο η τέφρα όσο και τα ιζήματα αποκαλύπτουν ότι η τελευταία έκρηξη δεν ήταν ένα και μόνο γεγονός, αλλά δύο εκρήξεις κοντά στο έδαφος, οι οποίες προφανώς προήλθαν από φυσική τάση της παγκόσμιας αύξησης της θερμοκρασίας που τελικά οδήγησε τον πλανήτη σε μια μεγάλη εποχή των παγετώνων.

“Ανακαλύψαμε ότι υπάρχουν δύο υπερ-εκρήξεις σχηματισμού τέφρας ηλικίας 170 χρονών”, δήλωσε ο γεωλόγος της UC Santa Barbara Jim Kennett, ο οποίος θα παρουσιάσει σε λίγες μέρες το έργο του, Στην ετήσια συνάντηση της Γεωλογικής Εταιρείας της Αμερικής στο Σιάτλ. Η επίτευξη για την ανίχνευση των ξεχωριστών εκρήξεων και των επιπτώσεών τους στο κλίμα οφείλεται σε αρκετές ειδικές συνθήκες που εντοπίστηκαν στη λεκάνη της Σάντα Μπάρμπαρα, δήλωσε ο Kennett.

Μια προϋπόθεση είναι η σταθερή παροχή ιζήματος στη λεκάνη από τη γη – περίπου ένα χιλιοστό ετησίως. Στη συνέχεια, υπάρχει ο εξαιρετικά παραγωγικός ωκεανός στην περιοχή, που τροφοδοτείται από ανεπτυγμένες θρεπτικές ουσίες από τον βαθύ ωκεανό. Αυτό παρήγαγε άφθονα μικροσκοπικά κοχύλια που βυθίστηκαν στο θαλασσινό μέρος όπου θάφτηκαν και συντηρήθηκαν στο ίζημα. Αυτά τα κοχύλια περιέχουν εξαρτώμενα από την θερμοκρασία ισοτόπους οξυγόνου που αποκαλύπτουν τις θερμοκρασίες της επιφάνειας της θάλασσας στις οποίες ζούσαν.

Αλλά τίποτα από αυτά δεν θα ήταν πολύ χρήσιμο, είπε ο Kennett, αν δεν υπήρχε το γεγονός ότι τα επίπεδα οξυγόνου στο θαλασσινό νερό στη λεκάνη είναι τόσο χαμηλά ώστε να αποκλείουν τη θαλάσσια ζωή όταν αναμειγνύονται με τα ιζήματα και κατά συνέπεια υποβαθμίζουν τις λεπτομέρειες του κλίματος. Ως αποτέλεσμα, ο Kennett και οι συνάδελφοί του μπορούν να αναλύσουν το κλίμα σε μεγαλύτερο βαθμό και ακρίβεια από ότι στο παρελθόν.

Συγκρίνοντας την καταγραφή της ηφαιστειακής τέφρας με το κλιμακτήριο της foraminifera, είναι ξεκάθαρο ότι και οι δύο αυτές εκρήξεις προκάλεσαν ξεχωριστούς ηφαιστειογενείς χειμώνες -όταν οι εκπομπές τέφρας και ηφαιστειακού διοξειδίου του θείου μειώνουν την ποσότητα του ηλιακού φωτός που φτάνει στην επιφάνεια της Γης προκαλούν προσωρινή ψύξη . Αυτά τα ψυκτικά συμβάντα σημειώθηκαν σε ιδιαίτερα ευαίσθητη εποχή, όταν το παγκόσμιο κλίμα θερμαινόταν κατ’ αυτό τον τρόπο από την εποχή των παγετώνων και διακοπτόταν εύκολα από τέτοια γεγονότα.

Ο Kennett και οι συνάδελφοί του ανακάλυψαν ότι η εμφάνιση των παγκόσμιων ψυχρών γεγονότων ήταν απότομη και συνέπεσε ακριβώς με το χρονικό σημείο των εποχιακών εκρήξεων, την πρώτη τέτοια παρατήρηση του είδους αυτού.

Αλλά κάθε φορά, η ψύξη διαρκούσε περισσότερο από ό, τι θα έπρεπε, σύμφωνα με απλά μοντέλα κλιματισμού, είπε. “Βλέπουμε την πλανητική ψύξη να είναι επαρκούς μεγέθους και διάρκειας ώστε να υπάρξουν και άλλες ανατροφοδοτήσεις”. Αυτές οι ανατροφοδοτήσεις ενδέχεται να περιλαμβάνουν αυξημένο πάγο στη θάλασσα που αντανακλά τον ήλιο και το χιόνι ή την αλλαγή στην κυκλοφορία των ωκεανών που θα δροσίσουν τον πλανήτη για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα.

“Ήταν ένας άστατος, αλλά τυχερός χρόνος”, δήλωσε ο Kennett για το χρονοδιάγραμμα των εκρήξεων. «Αν αυτές οι εκρήξεις είχαν συμβεί κατά τη διάρκεια μιας άλλης κλιματικής κατάστασης, ίσως να μην είχαμε εντοπίσει τις κλιματικές συνέπειες, διότι τα επεισόδια ψύξης δεν θα είχαν διαρκέσει τόσο πολύ».

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Παρακαλώ εισάγετε το σχόλιο σας!
Παρακαλώ εισάγετε το όνομά σας