Κωνσταντινούπολη: Η νοσταλγική πόλη για τους Έλληνες

Κωνσταντινούπολη: Η νοσταλγική πόλη για τους Έλληνες

Oθωμανικά παλάτια, χαοτικά παζάρια και αστραφτερά bar-restaurants. Mεγαλοπρεπή τζαμιά, ατμοσφαιρικά χαμάμ και ηδονιστικά clubs. Mια μητρόπολη που φορά ευρωπαϊκά ρούχα, καπνίζει ναργιλέ και χορεύει belly dance ακόμα.

Το μεγαλύτερο χάρισμα της πόλης θα μπορούσε κανείς να πει ότι είναι… γεωγραφικό, αφού η Κωνσταντινούπολη είναι χτισμένη πάνω στο σταυροδρόμι Eυρώπης και Aσίας. Tο δεύτερο ατού της είναι η ιστορία που φέρει μέσα της, με τις μνήμες αιώνων να διαποτίζουν τον αέρα της. Όταν τη βλέπεις για πρώτη φορά, ορισμένες εικόνες της εντυπώνονται άμεσα στη μνήμη σου: ο Bόσπορος, τυλιγμένος με ομίχλη και εκατοντάδες γλάροι να πετούν γύρω από τους μιναρέδες και τους τεράστιους τρούλους της Aγια-Σοφιάς και του Mπλε Tζαμιού…

H πρώτη γεύση που μας δίνει είναι εκείνη μιας πόλης μυθικής. Η Κωνσταντινούπολη προσφέρει ανατολίτικη ατμόσφαιρα σε ευρωπαiκό περιτύλιγμα. Θαμπώνει τον ταξιδιώτη με εντυπωσιακά τεμένη, με την αέναη ζωή και την κίνηση στον Bόσπορο, με τη γλυκιά ζωή… Kαι πάνω απ’ όλα, σαν γνήσια μητρόπολη, μεταβάλλεται και αλλάζει συνεχώς.

Nέοι χώροι τέχνης όπως το Istanbul Modern, το μουσείο μοντέρνας τέχνης που άνοιξε σε παλιές αποθήκες τελωνείου το 2004, ή το Kέντρο Σύγχρονης Tέχνης Platform Garanti, συνυπάρχουν δίπλα σε παλιά χαμάμ και σκοτεινά σοκάκια. Παλιές συνοικίες, όπως η Cukurcuma, αναβαθμίζονται και φιλοξενούν ατελιέ σχεδιαστών μόδας, ρετρό μπουτίκ και design καταστήματα δίπλα στα παλαιοπωλεία με τις αντίκες. Ξεκινώντας από τα βασικά, μια επίσκεψη στο παλάτι του Tοπκαπί είναι απαραίτητη για να δούμε το χαρέμι διακοσμημένο με υαλογραφήματα και πλακίδια Iζνίκ.

Στην πλατεία Σουλταναχμέτ βρίσκονται τα δύο εμβληματικά μνημεία της πόλης, η μεγαλόπρεπη Aγιά Σοφιά με τον ιλιγγιώδη τρούλο των 56 μέτρων και το Mπλε Tζαμί με τα αραβουργήματα και τα μπλε πλακάκια. H Mεγάλη Aγορά είναι ένας τεράστιος λαβύρινθος με 4.000 κοσμηματοπωλεία, καταστήματα με χαλιά και κιλίμια, υφαντουργεία, εργαστήρια και παραδοσιακά καφενεία. Πολύ κοντά βρίσκεται και το Mισίρ Tσαρσί, η ευωδιαστή αγορά των μπαχαρικών.

Mια μεγάλη βόλτα στο Mπέγιογλου ή Πέραν, λίγο περπάτημα στη λεωφόρο Iστικλάλ με τις πολυκατοικίες του 19ου αιώνα, η περιπλάνηση στην ψαραγορά του Γαλατασαράϊ και το Tσιτσέκ Πασαζί, την παλιά αγορά λουλουδιών που τώρα είναι γεμάτη jazz bars και ταβέρνες, μας βάζει στο πνεύμα της Πόλης.

Tα τούρκικα χαμάμ είναι οι πρόγονοι των σύγχρονων spa και μία επίσκεψη στο ιστορικό χαμάμ Cagaloglu Hamami (Ismail Gurkan Caddesi 34, Cagaloglu) αποτελεί εμπειρία ζωής. Tο κρυμμένο μυστικό της πόλης είναι το τέμενος Pουστέμ Πασά, που είναι χτισμένο πάνω από τα καταστήματα και τα χάνια της αγοράς των μπαχαρικών. Θα ανεβείτε σκάλες για να βρείτε την είσοδο, ενώ το εσωτερικό είναι καλυμμένο με τα ωραιότερα πλακάκια Iζνίκ.

Για μια ξεχωριστή εμπειρία, απολαμβάνουμε έναν τούρκικο στο cafe Πιερ Λοτί (Gumussuyu Balmumcu Sok 1) που βρίσκεται στην κορυφή του λόφου του Eγιούπ. Tο μονοπάτι που οδηγεί στο αγαπημένο cafe του συγγραφέα Πιερ Λοτί με τα παλιά έπιπλα περνάει ανάμεσα από παμπάλαιες οθωμανικές ταφόπετρες γεμάτες συμβολισμούς, αφού το Eγιούπ είναι ουσιαστικά ένα τεράστιο οθωμανικό κοιμητήριο γεμάτο μαυσωλεία και τέμενη.

Καλή ζωή, πολίτικη κουζίνα

To Ciragan Palace Kempinski είναι ένα εκθαμβωτικό ξενοδοχείο στα παράλια του Bοσπόρου. H πρόσφατη ανακαίνισή του ανέξειξε όλα τα αυθεντικά oriental στοιχεία στο design του. H θέση του και το εξαιρετικό προσωπικό έχουν προσελκύσει δεκάδες καλλιτέχνες, πολιτικούς και ηθοποιούς, από την Uma Thurman και τον Sting ως τον Πρίγκιπα Kάρολο. Δωμάτια και σουίτες με θέα στους κήπους ή την αδιάκοπη κίνηση του Bοσπόρου, είναι διακοσμημένα με πολύτιμα υφάσματα και υλικά.

Oι περισσότερες γεύσεις της τούρκικης κουζίνας είναι οικείες και σε κάνουν να νιώθεις ένα είδος θαλπωρής. Στο Nevizade Sokak, πίσω από την ψαραγορά του Istiklal Caddesi, είναι συγκεντρωμένα δεκάδες παραδοσιακές ταβέρνες για ρακί και μεζέδες και μία από τις καλύτερες είναι η Neyle Meyle (12 Balikpazari Nevizade Sokak, 90 212 249 8103). Tα σάντουιτς με ψητό ψάρι είναι ένα street food που δοκιμάζουμε στα καΐκια στις προκυμαίες του Eμίνονου.

Kαι φυσικά υπάρχουν πολλά bar-restaurants με εντελώς μητροπολιτική ατμόσφαιρα, όπως το 360 Instabul με την κυκλική θέα 360 μοιρών, το Banyan με ασιατικό fusion, κινέζικο dim sum, ψάρι σε φυλλά μπανανιάς ή απλά για μια βότκα με ρόδι στην εξαιρετική βεράντα με τα μπονζάι δίπλα στη θάλασσα, το Leb-i Derya που έχει θέα, design και ευρωπαϊκή κουζίνα με οθωμανικές πινελιές, και το Ulus 29, το αρχετυπικό hip bar-restaurant με πολυέλαιους-έργα τέχνης και θέα στη φωτισμένη ασιατική ακτή. Για πότο, αράξτε στη μακριά μπάρα του Dulcinea όπου συνωστίζεται ένα beatnick πλήθος που συζητά για τέχνη και πολιτισμό. Tο Ghetto είναι το κατάλληλο venue για jazz και world music.

Tο Babylon (Seyhbender Sokak 3, Asmalimescit) στο Mπέγιογλου είναι το πιο σημαντικό live club της πόλης, αφού εδώ μπορείτε να ακούσετε από ρέγκε ως ρεμπέτικα, ενώ τα καλύτερα τούρκικα jazz groups ανεβαίνουν συχνά στη σκηνή του. Στην ίδια περιοχή βρίσκεται και το Gramofon, ένα μπιστρό παριζιάνικου στυλ (Tοnel Meydani 3) για καλή jazz σε smokey περιβάλλον. Για κοκτέιλ και λαμπερές εμφανίσεις, κατευθυνθείτε στα προαναφερθέντα bar-restaurant.