M829 και M919: τα ραδιενεργά πυρομαχικά των Abrams και Bradley

M829 και M919: τα ραδιενεργά πυρομαχικά των Abrams και Bradley
Στη φωτογραφία βλέπετε το άρμα μάχης Bradley

Τα διαμέτρου 120mm M829, M829Α1 και M829Α2 περιέχουν διατρητικά βλήματα μεγάλης κινητικής ενέργειας. Επειδή τα βλήματα αυτά έχουν μικρότερη διάμετρο από το κανόνι του άρματος μάχης, χρησιμοποιείται ένας προσαρμογέας που αποχωρίζεται από το βλήμα μετά την έξοδό του από την κάνη. Ενώ το συνολικό βάρος του M829 είναι περίπου 20 κιλά, η σαΐτα που περιέχει εξασθενημένο ουράνιο στο εσωτερικό της που δεν ξεπερνά τα 4,5 κιλά.

Παρ΄ όλο το μικρό της βάρος, η σαΐτα από ουράνιο των Μ829, φεύγει με ταχύτητα 2 χιλιομέτρων το δευτερόλεπτο αποκτώντας μια τεράστια κινητική ενέργεια, ικανή να καταστρέψει όλα τα γνωστά άρματα μάχης από μεγάλη απόσταση. Τα πυρομαχικά M829 και M829Α1 (ή »Silver Bullet», παρωνύμιο του M829Α1, που το απέκτησε κατά τις χερσαίες επιχειρήσεις της Καταιγίδας της Ερήμου) έχουν αντικατασταθεί πλέον από το M829Α2.

Το M829Α2 αποτελεί το σύγχρονο διατρητικό μέσο των αρμάτων μάχης M1Α1 και M1Α2. Το νέο βλήμα των Abrams έχει πολύ μεγαλύτερη κινητική ενέργεια (ταχύτητα κατά την έξοδο από την κάνη 100m/sec μεγαλύτερη από αυτήν του M829Α1). Ο προσαρμογέας του M829Α2 είναι από άνθρακα, γεγονός που μειώνει πολύ το συνολικό βάρος του.

To M919 είναι ένα νέο φυσίγγιο των 25mm που σχεδιάστηκε για το αμερικάνικο θωρακισμένο όχημα Bradley. Εχει την ικανότητα να διαπερνά όλα τα σύγχρονα είδη ελαφριάς θωράκισης,, είναι ένας συνδυασμός βελτιωμένων υλικών και παρουσιάζει μεγάλη κινητική ενέργεια λίγο πριν την πρόσκρουση. Παρ΄ ότι τα περισσότερα χαρακτηριστικά του βλήματος είναι ακόμα απόρρητα, το μέγιστο βεληνεκές των 17,6 χιλιομέτρων δίνει μια ιδέα για τις διατρητικές ικανότητές του.

Το εξασθενημένο ουράνιο των M919 και τα M829Α1 και των πυραύλων Tomahawk είναι η κύρια πηγή ραδιενεργών ρύπων στο έδαφος του Ιράκ. Οι περίπου 350 τόνοι ουρανίου (κυρίως 238) που προέρχονται από τη χρήση των προηγούμενων πυρομαχικών και πυραύλων, έχουν διασκορπιστεί σχεδόν σε όλο το ιρακινό έδαφος ναρκοθετώντας το μέλλον των απογόνων των σημερινών κατοίκων του.