Ελβετία: Η στέγη της Ευρώπης για χειμερινό τουρισμό

Ελβετία: Η στέγη της Ευρώπης για χειμερινό τουρισμό

Η σεζόν του σκι μόλις ξεκίνησε. Για μεγάλες δόσεις ολόφρεσκου χιονιού αλλά και αλπικού glamour, η Ελβετία είναι ο καταλληλότερος προορισμός. Η εμπειρία περιλαμβάνει βόλτες στην κοσμοπολίτικη Ζυρίχη και σλάλομ στα χειμερινά θέρετρα St. Moritz και Αrosa.

Η Ζυρίχη θα μπορούσε να χαρακτηριστεί μητρόπολη της Ελβετίας. Πρόκειται για τη μεγαλύτερη πόλη της χώρας, συνώνυμη με τις ελβετικές τράπεζες και το υψηλό βιοτικό επίπεδο. Τελευταία, αποτελεί και αγαπητό ταξιδιωτικό προορισμό: Τόσο για το μεσαιωνικό στυλ του ιστορικού κέντρου όσο και για την «έκρηξη» τεχνών και πολιτισμού ?παράδειγμα αποτελεί το φοβερό Kunsthaus, το πιο προικισμένο μουσείο της χώρας? σε συνδυασμό με την κουλτούρα του καφέ και τo high-end shopping στην Bahnhofstrasse. Στη συνέχεια, από τη Ζυρίχη παίρνουμε το τρένο προς την Arosa και το St. Moritz.

Το εξπρές των παγετώνων

Κοιτώντας από το παράθυρο του τρένου είναι σαν να βλέπει κανείς ντοκιμαντέρ για την ελβετική φύση. Πρώτα διασχίζει κατά μήκος τη λίμνη της Ζυρίχης, μια φυσική μακρόστενη δεξαμενή νερού που μοιάζει με φιορδ. Οσο περνάει η ώρα, το τοπίο αρχίζει να μοιάζει με καρτ ποστάλ: Αλπικές καλύβες, αγελάδες, λιβάδια και ξωκλήσια. Τόσο για την Arosa όσο και για το St. Moritz, χρειάζεται η μετάβαση σε άλλο τρένο στο Chur. Τη διαδρομή Chur-St. Moritz αναλαμβάνει το περίφημο κατακόκκινο Glacier Express, το «πιο αργό express τρένο του κόσμου» όπως χαρακτηρίζεται, οι ράγες του οποίου έχουν χαραχτεί σε απίθανα μέρη. Μπαίνοντας στην αλπική ζώνη, το χιόνι εμφανίζεται σταδιακά και στη συνέχεια καταπίνει τα πάντα. Και το παράθυρο του τρένου είναι ένα κάδρο σε ένα ζωντανό πίνακα γεμάτο φαράγγια, χαράδρες, έλατα, παγετώνες και άγριες κορυφές βουνών. Το μαγικό αυτό ταξίδι ώς την Arosa διαρκεί 2,5 ώρες και ώς το St Moritz 3,5.

Απολαμβάνοντας το χιόνι

Η Αrosa είναι ένα μικρό θέρετρο στο καντόνι Graubünden, στην ανατολική πλευρά της Ελβετίας. Της μόδας έγινε το 1894, όταν δημοσίευσε σε ένα βρετανικό περιοδικό τις ταξιδιωτικές του περιηγήσεις ο Sir Arthur Conan Doyle, συγγραφέας του Sherlock Holmes. Χτισμένη στην άκρη μιας κοιλάδας, σε 1.800 μ. ύψος, με την παγωμένη λίμνη στο κέντρο της και τον κεντρικό δρόμο γεμάτο café και boutique, είναι μικρή και φιλόξενη. Πώς περνάει η μέρα;

Μόλις ο επισκέπτης σηκωθεί από το κρεβάτι του Tschuggen Grand Hotel Arosa, μέλος της The Leading Hotels of the World, μπαίνει στο Tschuggen Express, το φουτουριστικό, γυαλιστερό τρενάκι που σε μόλις 2 ½ λεπτά τον μεταφέρει από την πόρτα του ξενοδοχείου στις πίστες! Από τα δερμάτινα καθίσματα χαζεύει τις κορυφές των βουνών, ενώ η «βόλτα» θυμίζει λίγο λούνα παρκ ?σε ορισμένα σημεία η κλίση είναι 52%!

Tο μόνο που έχει να κάνει ο σκιέρ είναι να διαλέξει πίστα: Υπάρχουν 70 χλμ. πιστών, 25 χλμ. cross country και 13 lifts. Το τοπίο είναι θεαματικό και η στέγη των βουνών είναι η κορυφή Weisshorn στα 2.653 μ. Après-ski, όλοι πίνουν μπίρες και τρώνε το παραδοσιακό Aelplermagronen, pasta με κρεμώδη σάλτσα, κομμάτια πατάτας και τυρί, σε κάποιο από τα ξύλινα σαλέ του χιονοδρομικού.

Πίσω στο δωμάτιο του Tschuggen Grand Hotel Arosa, με το χρωματιστό σαν πάτσγουορκ υφασμάτινο κεφαλάρι κρεβατιού, τα δάση και τα βουνά «εισχωρούν» μέσα στον εσωτερικό χώρο. Κορυφαίο σημείο απόλαυσης του ξενοδοχείου, το spa Τschuggen Bergoase, 5.000 τ.μ. χτισμένο μέσα στο βουνό και το δάσος, ξεχωρίζουν μόνον οι μοντέρνοι- σαν φύλλα δέντρων – φεγγίτες του, που την ημέρα φέρνουν ηλιακό φως στο εσωτερικό, ενώ το βράδυ, φωτιζόμενοι σε έντονα χρώματα, μετατρέπονται σε υπαίθρια γλυπτά.

Έπειτα από ένα χαβανέζικο μασάζ Lomi Lomi Nui στις ιδιαίτερα μεγάλες και φωτεινές αίθουσες θεραπειών, είναι ώρα για βουτιά στο water world του, με την τεράστια πισίνα γεμάτη καταρράκτες και εγκαταστάσεις υδρομασάζ. Μέρος της εκτείνεται στον εξωτερικό χώρο, για μπάνιο κάτω από τις χιονονιφάδες, μια εμπειρία που μένει αλησμόνητη.

Οσο για τη μακριά ελβετική νύχτα, της αξίζει δείπνο σε ένα από τα εστιατόρια του ξενοδοχείου: Στο παραδοσιακό Bündnerstube για fondue ή raclette ή στο μοντέρνο La Vetta για gourmet κουζίνα.

Dolce Vita στις Αλπεις

To St. Moritz δεν χρειάζεται ιδιαίτερες συστάσεις. Είναι ένα θρυλικό θέρετρο, το χειμερινό πάρκο αναψυχής των πλούσιων Ευρωπαίων. Εδώ γεννήθηκε ο χειμερινός τουρισμός, εδώ γλίστρησαν τα πρώτα ξύλινα χιονοπέδιλα, εδώ εφευρέθηκε και το ιλιγγιώδες σπορ Cresta Run από Βρετανούς τουρίστες τη δεκαετία του 1870.

Χτισμένο στη λίμνη Upper Engandine, σε ένα ιδιαίτερο φυσικό τοπίο, σε ύψος 1.853 μ., το St. Moritz είναι διάσημο και για το ξηρό κλίμα του, το λεγόμενο «κλίμα της σαμπάνιας», που υπόσχεται αστραφτερό ήλιο μέσα στο χιόνι, με 322 μέρες ηλιοφάνειας τον χρόνο! Αυτό είναι κάτι που γίνεται αντιληπτό, στη βεράντα του Carlton Bar, στο Carlton Hotel St. Moritz, με μια κουβέρτα στα γόνατα και αντιηλιακό στο πρόσωπο.

Η θέα προς την παγωμένη λίμνη, ο εκτυφλωτικός ήλιος, το ιδιαίτερα νόστιμο tartare σολομού – όλα είναι τέλεια. Mέλος των The Leading Small Hotels of the World, το Carlton έχει μόνο σουίτες, διακοσμημένες από τον Ελβετό designer Carlo Rampazzi με έπιπλα αντίκες και υπέροχα χρώματα. Το service είναι υποδειγματικό, με τον μπάτλερ να συντονίζεται στις επιθυμίες του επισκέπτη, ενώ το ξενοδοχείο τυπώνει μέχρι και κάρτες με το όνομα και την προσωπική τηλεφωνική γραμμή του.

Το Carlton spa, εκτός από μεγάλη γκάμα θεραπειών προσώπου με προϊόντα Kanebo αλλά και ποικιλία μασάζ, έχει φιλανδική σάουνα με πανοραμική θέα, χαμάμ, caldarium, αλλά και μοναδική πισίνα που εκτείνεται στην εξωτερική βεράντα, για χαλάρωση με θέα στα έλατα.

Από το ξενοδοχείο ξεκινάει το μονοπάτι που οδηγεί στη λίμνη. Στις κυλιόμενες σκάλες του που οδηγούν στη λίμνη βρίσκεται η ιδιότυπη Design Gallery με τα vintage διαφημιστικά πόστερ του St. Moritz κρεμασμένα στους τοίχους. Στη συνέχεια το μονοπάτι οδηγεί στο κέντρο του St. Moritz, το οποίο για το μέγεθός του έχει δυσανάλογα μεγάλο αριθμό boutiques γνωστών σχεδιαστών. Η Via Serlas, για παράδειγμα, είναι το Rodeo Drive του St. Moritz – μια παρέλαση από διάσημους οίκους όπως Chanel, Gucci και Louis Vuitton.

Για πραλίνες αλλά και την παραδοσιακή nusstorte (τάρτα με καρύδια), ο ταξιδιώτης κατευθύνεται στο Hanselmann Kaffeehaus, στη Via Maistra 8. Η περιήγηση στην πόλη τελειώνει με το Chesa Futura, ένα καμπυλωτό φουτουριστικό κτίριο διαμερισμάτων, έργο του Sir Norman Foster, αλλά και με τα παραδοσιακά σπίτια, διακοσμημένα στην πρόσοψή τους με το λεγόμενο sgraffiti.

Ιnfo

  • H Swiss συνδέει την Αθήνα με τη Ζυρίχη με τρεις πτήσεις καθημερινά.