Νότιος Αφρική: Σαφάρι εμπειριών

Νότιος Αφρική: Σαφάρι εμπειριών

Η Νότιος Αφρική είναι μια πληθωρική χώρα: Τα κύματα στις παραλίες των σέρφερ είναι τεράστια, οι αμπελώνες απέραντοι, η σαβάνα απλώνεται ως εκεί που φτάνει το βλέμμα και η κουλτούρα πολύπολιτισμική. Οι παρακάτω προτάσεις αποτελούν μερικές από τις πιο δυνατές εμπειρίες που μπορείτε να ζήσετε εκεί.

Διαλέξτε ωκεανό στο Κεϊπ Τάουν

Το Κέιπ Τάουν έχει το προνόμιο να διαθέτει δεκάδες παραλίες, τόσο στον Ατλαντικό όσο και στον Ινδικό Ωκεανό. Επιλέξτε αυτήν που σας ταιριάζει, λαμβάνοντας υπόψη ότι στις παραλίες του Ινδικού, τα νερά είναι πιο ζεστά, αλλά ο ήλιος εξαφανίζεται νωρίς πίσω από τις κορυφές του βουνού Table Mountain, ενώ εκείνες του Ατλαντικού ζωγραφίζονται με τα πιο κόκκινα ηλιοβασιλέματα.

Μη χάσετε την Boulders Beach, με τα λευκά στρογγυλά βράχια, την άσπρη άμμο και την αποικία των πιγκουίνων, και την Bloubergstrand με το παράδοξο τοπίο, αφού είσαι ξαπλωμένος στην αμμουδιά και o όγκος του Table Mountain φαίνεται σαν να έχει μόλις αναδυθεί από τη θάλασσα ακριβώς μπροστά σου.

Αιωρηθείτε πάνω από το Table Mountain

Το Ρίο ντε Τζανέιρο έχει το Corcovado, και το Κέιπ Τάουν το Table Mountain. Εχει ύψος 1.086 μέτρα και επίπεδη κορυφή. Αποτελεί μέρος της πόλης, αφού το Κέιπ Τάουν είναι χτισμένο γύρω του και ανάμεσα στις κοιλάδες του. Για θέα που κόβει την ανάσα αλλά και για να δείτε από ψηλά τη ρυμοτομία πόλης, πάρτε το τελεφερίκ και ανεβείτε στην κορυφή του. Η εμπειρία θα σας μείνει αξέχαστη.

Οδηγήστε στο Garden Route

O μοναδικός τρόπος να βιώσετε όλα όσα προσφέρει η περιοχή αυτή, ανατολικά του Κέιπ Τάουν, είναι οδηγώντας. Απομονωμένες παραλίες με τεράστια κύματα, πάρκα άγριας ζωής, όλα ξεδιπλώνονται κατά μήκος του αυτοκινητόδρομου Ν2 και των αρτηριών του. Επισκεφτείτε την πόλη Knysna (πρώην καταφύγιο χίπηδων), περιπλανηθείτε στη σαβάνα του Kwandwe Private Game Reserve ανάμεσα σε ρινόκερους και καμηλοπαρδάλεις, καθίστε σε έναν ανεμοδαρμένο βράχο στο Hermanus και δείτε τις φάλαινες να περνούν. Χαλαρώστε στο κοσμοπολίτικο Plettenberg Bay (ή Plett), όπου έχουν τα εξοχικά τους οι «έχοντες» του Γιοχάνεσμπουργκ. Ενα από τα πιο συναρπαστικά road trips του κόσμου.

Επιδοθείτε σε γευσιγνωσία κρασιού στην κοιλάδα Constantia

Μια εκδρομή στους αμπελώνες και τα οινοποιεία της κοιλάδας Constantia, 20 λεπτά από το κέντρο του Κέιπ Τάουν, είναι μια μοναδική εμπειρία. Δοκιμάστε το βραβευμένο νέκταρ της περιοχής, το επιδόρπιο κρασί Vin de Constance στο οινοποιείο Klein Constantia, κάντε μια περιήγηση στο Groot Constantia, το παλαιότερο οινοποιείο της Νοτίου Αφρικής, ή συνοδέψτε την επίσκεψή σας στο οινοποιείο Buitenverwachting με ένα δείπνο στο εστιατόριό του.

Απολαύστε γαστρονομία στο Franschhoek

Franschhoek στα αφρικανικά σημαίνει «γαλλική γωνιά». Αυτή η κοιλάδα, ανατολικά του Κέιπ Τάουν, έχει εξελιχθεί σε γαστρονομική πρωτεύουσα της χώρας. Περίπου το ένα τρίτο από τα 30 εστιατόρια της περιοχής έχουν βραβευτεί για την κουζίνα τους, ενώ τα εξαιρετικά κρασιά και τα ατμοσφαιρικά ξενοδοχεία συμπληρώνουν το σκηνικό. Σταματήστε για γεύμα στο Bread and Wine Vineyard Restaurant για να δοκιμάσετε τόσο τα κρασιά όσο και τη σπιτική φοκάτσια και τα προϊόντα της charcuterie (προσούτο με χυμό μήλου, σαλάμι με σκόρδο, πάπρικα και σέρι) των Neil και Τina Jewell, ένα ζευγάρι Βρετανών που μετακόμισε στην περιοχή το 1999.

Στην ίδια περιοχή, στον κεντρικό δρόμο, βρίσκεται το οινοποιείο Grande Provence. Κάντε μια στάση για ένα ποτήρι λευκό Chenin Blanc, το οποίο και θα συνοδεύσετε με ένα από τα κορυφαία πιάτα του εστιατορίου, όπως ψάρι γλασαρισμένο με πορτοκάλι.

Αφουγκραστείτε τη φύση

Στο Εθνικό Πάρκο Kruger, η απόσταση ανάμεσα στον άνθρωπο και τη φύση ελαχιστοποιείται. Στο τελευταίο καταφύγιο άγριας ζωής της Νοτίου Αφρικής θα δείτε λιοντάρια, βουβάλια, κροκόδειλους, ιπποπόταμους και μπαμπουίνους στο φυσικό τους περιβάλλον. Το τοπίο της σαβάνας με τους θάμνους και τα μοναχικά δέντρα, ο απέραντος ουρανός και οι ήσυχες νύχτες, όπου το μόνο που ακούγεται είναι οι ήχοι των ζώων και των πουλιών, όλα υφαίνουν μια εμπειρία ζωής.

Επιπλέον, όσο μακριά και αν κοιτάξεις δεν πρόκειται να δεις άλλον άνθρωπο. Καλύτεροι μήνες για σαφάρι θεωρούνται ο Ιούνιος και ο Ιούλιος, οι χειμερινοί δηλαδή μήνες, αφού τότε το χορτάρι είναι πολύ χαμηλό, τα δέντρα δεν έχουν φύλλα και έτσι η ορατότητα είναι ιδιαίτερα καλή και μπορείτε να παρατηρήσετε άνετα τα ζώα.

Επιπλέον, το Εθνικό Πάρκο Kruger είναι γεμάτο με υπέροχα safari lodges. Πρώτο και καλύτερο το Singita Lebombo αλλά και το αδερφάκι του, το Singita Sweni. To Lebombo έχει 15 σουίτες, που «κρέμονται» πάνω από τους ποταμούς Sweni και Ν’wantetsi, και το Sweni έξι, χτισμένες στις καταπράσινες όχθες του ομώνυμου ποταμού.

Επισκεφτείτε το κελί του Nelson Mandela

Το Γιοχάνεσμπουργκ, η πόλη των χρυσωρυχείων του 1890, εξελίχθηκε σε αφρικανική μητρόπολη με ουρανοξύστες και προάστια γεμάτα κομψά μπαρ, shopping malls και μπουτίκ. Για να πάρετε μια γεύση, επισκεφτείτε το 44Stanley, ένα από τα μυστικά της πόλης: Πρόκειται για μια σειρά βιομηχανικών κτιρίων της δεκαετίας του ’30 που μετατράπηκαν σε μπουτίκ, εστιατόρια και καλλιτεχνικά στούντιο.

Ξεχωριστή εμπειρία αποτελεί μια επίσκεψη στο Μουσείο του Απαρτχάιντ, αλλά και στον Λόφο του Συντάγματος, όπου θα δείτε την περίφημη φυλακή Οld Fort και το κελί όπου είχε φυλακιστεί ο Nelson Mandela. Το βράδυ, πηγαίνετε στο Market Theatre, έναν πολυχώρο ψυχαγωγίας (θέατρα, μπαρ, γκαλερί και εστιατόριο) που έπαιξε μεγάλο ρόλο στον αγώνα κατά του Απαρτχάιντ, αλλά και το Melrose Arch, στα βόρεια, ένα σύμπλεγμα από μπαρ, εστιατόρια και καταστήματα.

Περάστε τέλεια στο Κεϊπ Τάουν

Ιστορικά κτίρια, ενδιαφέροντα μουσεία, shopping malls, εστιατόρια, jazz cafes, θέατρα και κλαμπ συνδυάζονται με πολυπολιτισμική ατμόσφαιρα, θεαματικές παραλίες, απέραντους αμπελώνες και ένα βουνό ορόσημο. Τι άλλο να επιθυμήσει κάποιος από μια πόλη; Το Κέιπ Τάουν είναι η ιδανική μητρόπολη, όπου τίποτα δεν περισσεύει, τίποτα δεν λείπει και είναι ικανό να γοητεύσει κάθε είδος ταξιδιώτη.

Τα ξενοδοχεία στο Κέιπ Τάουν συναγωνίζονται σε στυλ και σέρβις, ενώ κάθε χρόνο ανοίγουν νέα. Δύο από τα καλύτερα είναι και μέλη της The Leading Hotels of the World: Το Table Bay Hotel, χτισμένο στο Victoria and Alfred Waterfront, σε ένα από τα γραφικότερα λιμάνια του κόσμου και το 12 Αpostles Hotel & Spa, στο Εθνικό Πάρκο Τable Mountain, με σουίτες με ναυτικό ντεκόρ με θέα στη θάλασσα και ένα από τα καλύτερα spa της αφρικανικής ηπείρου.

Εκτός ξενοδοχείου, το Κέιπ Τάουν είναι γεμάτο μικρές και μεγάλες χαρές. Οπως οι Εθνικοί Βοτανικοί Κήποι του Kirstenbosch, ένας μοντέρνος παράδεισος με 5.000 είδη φυτών, κήπο αρωμάτων, κήπο με φαρμακευτικά φυτά, ποταμάκια, γέφυρες και φιδογυριστά μονοπάτια. Αν τελικά αποφασίσετε να σκαρφαλώσετε στους λόφους, θα απολαύσετε τέλεια θέα προς την πόλη.

Τη νύχτα, οι ατρόμητοι ?ή αυτοί που γνωρίζουν? δοκιμάζουν καρπάτσιο κροκόδειλου στο Marco’s African Place, ένα εστιατόριο που τη νύχτα μετατρέπεται σε african-jazz club. Oι πιο cool κάτοικοι του Κέιπ Τάουν μαζεύονται στο Marimba’s Cigar Bar για να καπνίσουν πούρα Αβάνας και να απολαύσουν ζωντανά blues και african jazz.

O καλύτερος τρόπος, πάλι, να περάσει κανείς ένα κυριακάτικο πρωινό είναι στο Jazz Brunch, στον κήπο του ξενοδοχείου Winchester Mansions. Από τον πλούσιο μπουφέ δοκιμάστε οπωσδήποτε τα αυγά μπενεντίκτ τα οποία και θα συνοδεύσετε με ζωντανή jazz.