Ουαλία: Η μεγάλη ύπαιθρος

Ουαλία: Η μεγάλη ύπαιθρος

Κάστρα, πράσινες κοιλάδες, θρύλοι, ατέλειωτες αμμουδιές, απόκρημνα βράχια. Σπάνιες εμπειρίες και γαστρονομία με άποψη. Η Ουαλία είναι το κατάλληλο σκηνικό για να ζήσεις το δικό σου ταξιδιωτικό παραμύθι.

Τούτο το κομμάτι της νοτιοδυτικής Μεγάλης Βρετανίας είναι μια ξεχωριστή χώρα με 641 κάστρα, 647 μίλια ακτογραμμής και 200 γήπεδα γκολφ. Ονομάζεται Cymru, έχει τη δική της κουλτούρα και φυσικά τη δική της γλώσσα (απόγονο των κελτικών) που όταν τη βλέπεις στις επιγραφές και τις πινακίδες ή την ακούς στις παμπ, παραπέμπει αμέσως σε παραμύθι. Οι κάτοικοί της διαθέτουν τεράστια χαμόγελα και ανοιχτή καρδιά, ενώ τα καταπράσινα λιβάδια, οι λίμνες και τα ποτάμια δικαιολογούν το ψευδώνυμο «μεγάλη ύπαιθρος» της Βρετανίας. Ταξιδεύοντας στο νοτιοανατολικό κομμάτι της ουαλικής γης, ανακαλύψαμε πολλούς λόγους για να την επισκεφτεί κανείς:

Για να μυρίσεις τη θάλασσα

To ξενοδοχείο Τhe St David’s Hotel (+44(0)29 2045 4045) αν το δεις από την άκρη του Cardiff Bay, μοιάζει με κρουαζιερόπλοιο. Η αρχιτεκτονική του συναλλάσσεται με το λιμάνι και, στο βάθος, τη θάλασσα. Την ίδια αίσθηση έχεις και όταν χαλαρώνεις στο μπαλκόνι του δωματίου σου, με το ξύλινο ντεκ, τη θέα προς το λιμάνι και το Κανάλι του Μπρίστολ, και τα σύννεφα που ταξιδεύουν με μεγάλη ταχύτητα.

Τα δωμάτια είναι μεγάλα και έχουν στυλ, με τεράστιες τζαμαρίες που λειτουργούν σαν ζωντανοί πίνακες αφού προσφέρουν δυνατότητα συνεχούς παρατήρησης των γλάρων, της παλίρροιας και των απόκρημνων ακτών. Μικρές λεπτομέρειες αλλά και μεγάλες απολαύσεις -όπως το μασάζ στο βραβευμένο Marine Spa ή το δείπνο στο Tempus at Tides, όπου απολαύσαμε τερίνα κοτόπουλου με λάδι λευκής τρούφας και ραβιόλι αστακού με πουρέ κολοκύθας- καθιστούν το ξενοδοχείο ένα από τα καλύτερα της πόλης.

Βγαίνοντας από το ξενοδοχείο, το πρώτο πράγμα που θέλεις να κάνεις είναι μια βόλτα στο Cardiff Bay. Η ανάπλαση που πραγματοποιήθηκε την τελευταία δεκαετία καθώς και το φράγμα που δεν «επιτρέπει» στο νερό να φύγει -δημιουργώντας ένα τεράστιο λιμάνι με γλυκό νερό από τους δύο ποταμούς που εκβάλλουν- μετέτρεψε την περιοχή σε ένα παραθαλάσσιο πολυχώρο απόλαυσης.

Στο Mermaid Quay, τα ξύλινα ντεκ δίπλα στο νερό σε προκαλούν για ρεμβασμό δίπλα στις πάπιες και τους κύκνους, τρώγοντας παραδοσιακά welshcakes, με κανέλα, καστανή ζάχαρη ή λευκή σοκολάτα από το κατάστημα Fabulous Welshcakes που βρίσκεται πολύ κοντά. Εστιατόρια, μπαρ, cafes και καταστήματα δημιουργούν έναν πυρήνα ψυχαγωγίας, ενώ τα γλυπτά που αποδίδουν ρεαλιστικά ανθρώπους να κοιτούν τη θάλασσα και τα πολύχρωμα πλοιάρια συμπληρώνουν τη ναυτική γοητεία της περιοχής.

Για ανέμελες βόλτες στο Cardiff

Κατευθυνθείτε προς το κέντρο της πρωτεύουσας της Ουαλίας, περνώντας πρώτα από το τεράστιο, απαστράπτον και φουτουριστικό Wales Millennium Centre, που φιλοξενεί μιούζικαλ, ρεσιτάλ μουσικής και εκθέσεις. Στο κέντρο του Cardiff, οι πεζόδρομοι με τα καταστήματα και τις παμπ δημιουργούν μια ολοζώντανη αγορά.

Στο σκεπαστό Cardiff Market, βρίσκει κανείς όλα τα καλά της ουαλικής και αγγλικής γης, ενώ στις δεκάδες εντυπωσιακές arcades (παλιές βικτοριανές στοές καλυμμένες με γυαλί, όπως η Castle Arcade και η Royal Arcade) παλαιοπωλεία, παντοπωλεία και vintage δισκοπωλεία σε τραβάνε στο παρελθόν. Στο Εθνικό Μουσείο του Cardiff βλέπουμε πίνακες του ιμπρεσιονισμού αλλά και υπέροχα έργα Ουαλών ζωγράφων που σου υπενθυμίζουν ότι το Cardiff ήταν παλιά μια πόλη ανθρακωρύχων.

Για ένα road trip στη Wye Valley

H καταπράσινη κοιλάδα του ποταμού Wye έχει σαγηνεύσει πολλούς ποιητές και συγγραφείς, μεταξύ των οποίων ο Αγγλος ρομαντικός ποιητής Wordsworth. Οδηγώντας στον Α466, από το Chepstow και το επιβλητικό κάστρο του ώς την όμορφη πόλη Monmouth, απολαμβάνουμε μία από τις ωραιότερες διαδρομές μέσα στην ουαλική φύση, με το ποτάμι να μας συνοδεύει σε μεγάλο μέρος της διαδρομής. Το τοπίο δικαιολογεί το γεγονός ότι εδώ γεννήθηκε ο βρετανικός τουρισμός.

Στο Tintern, κάνουμε στάση για μια επίσκεψη στο τεράστιο ερειπωμένο αβαείο του Τintern, που χτίστηκε το 1131 και είναι σαν θεατρικό σκηνικό. Υστερα μπαίνουμε στο Tintern Antiques, ένα παλαιοπωλείο που υποδύεται και τον ρόλο τσαγερί, για τσάι σε vintage πορσελάνες και σπιτικό κέικ με μέλι χαζεύοντας τις αντίκες του ιδιοκτήτη. Το ταξίδι συνεχίζεται περνώντας από τον βικτοριανό Παλιό Σταθμό του τρένου. Λίγο πιο κάτω, oι ντόπιοι αφήνουν τον κεντρικό δρόμο και στρίβουν αριστερά για να αγοράσουν βιολογικό ψωμί από το Μeadow Farm, έναν βουκολικό γαστρονομικό παράδεισο.

Για τη ρουστίκ γοητεία του Abergavenny

Η ήσυχη αυτή μικρή εμπορική πόλη είναι ό,τι πρέπει για απογευματινά pints στις ατμοσφαιρικές παμπ της αλλά και ορμητήριο για εκδρομές στη Wye Valley ή τα επιβλητικά Black Mountains. Ιδανικότερο καταφύγιο το The Angel Hotel, που στην προηγούμενη ζωή του ήταν πανδοχείο για όλους όσοι ταξίδευαν με άμαξες. Από τα δωμάτια ώς τo Foxhunter bar με το τζάκι και τις ξύλινες επενδύσεις και το εστιατόριο, αποπνέει γνήσια ουαλική ζεστασιά. Το απογευματινό τσάι σερβίρεται σε υπέροχες πορσελάνες και συνοδεύεται από σάντουιτς με σολομό από τα Black Mountains και ζεστά scones, ενώ στο πρωινό απολαμβάνουμε ένα από τα πιο περιποιημένα full english breakfasts.

Το βράδυ, μοναδική εμπειρία αποτελεί το δείπνο στο εστιατόριο The Walnut Tree, δύο μίλια έξω από το χωριό. Το ρουστίκ κτίριο που μοιάζει με αγροικία, η έλλειψη τραπεζομάντιλου και η χαλαρή ατμόσφαιρα δεν φανερώνουν ότι το εστιατόριο έχει βραβευτεί με άστρο Μichelin· οι απλές, χωριάτικες γεύσεις του, όμως, το κάνουν. Δοκιμάστε νιόκι από κατσικίσιο τυρί με σαλάτα από καρύδια ή το ψητό περιστέρι με λουκάνικο από γλυκάδια και μανιτάρια (τηλ. +44 (0) 1873 852797.

Για να παρακολουθήσεις το RyderCup

Το Ryder Cup είναι το κορυφαίο τουρνουά γκολφ του πλανήτη και διεξάγεται κάθε δύο χρόνια, ανάμεσα σε ομάδες από την Ευρώπη και τις ΗΠΑ. Φέτος, το Ryder Cup 2019 οργανώνεται στο Celtic Manor Resort, έξω από την πόλη Newport μεταξύ 1 και 3 Οκτωβρίου. Το Celtic Manor Resort (+44 (0) 1633 413000, με την απέραντη πράσινη γη, τα golf clubs Τhe Lodge και Τhe Twenty Ten και τη state-of-the-art Aκαδημία του Γκολφ, προσφέρει την απόλυτη εμπειρία. Τρία γήπεδα γκολφ -μεταξύ των οποίων το εννέα οπών Τwenty Ten- εξασφαλίζουν ατέλειωτες πράσινες εκτάσεις και λόφους ώς εκεί που φτάνει το βλέμμα.