Σκωτία: Ο χειμερινός επίγειος παράδεισος

Σκωτία: Ο χειμερινός επίγειος παράδεισος

Δυνατός άνεμος που όμως τελικά δεν σε φοβίζει. Κάστρα τυλιγμένα σε ομίχλη. Επιβλητικά υψίπεδα. Κέλτικη κουλτούρα. Θρύλοι και μύθοι. Άγρια κύματα. Η γεύση του malt στον ουρανίσκο. Και ένα ανθρώπινο δυναμικό με ζεστή καρδιά. Αυτή είναι η Σκωτία.

Xρειάζονται πολλά ταξίδια για να γνωρίσει κανείς τη χώρα των Σκοτσέζων, από τα Highlands ώς τα Lowlands. Εμείς σας προτείνουμε δύο χαρακτηριστικές διαδρομές: η πρώτη κατά μήκος της λίμνης Loch Lomond και μέσα στην καρδιά του πάρκου Trossachs, η δεύτερη στο Speyside, την πατρίδα του ουίσκι.

Στο σύνορο των Highlands

Απαιτούνται τουλάχιστον δύο 24ωρα για να απολαύσεις το Εδιμβούργο, μια πόλη όπου η γοτθική αρχιτεκτονική και οι λιθόστρωτοι δρόμοι γίνονται ένα με τα boutique hotels και τα μοντέρνα μπαρ. Μια ταχύρρυθμη περιήγηση περιλαμβάνει βόλτα σε όλο το μήκος του Royal Mile, του περίφημου δρόμου που διασχίζει το ιστορικό κέντρο της πόλης, από το Κάστρο του Εδιμβούργου έως το παλάτι Ηοlyroodhouse. Για σκοτσέζικη dolce vita, χανόμαστε στα στενά του New Town, όπου στεγάζονται δεκάδες παμπ, βιολογικά delicatessen και εστιατόρια. Για διαμονή επιλέγουμε το Tigerlily, ένα από τα πιο cool ξενοδοχεία της Ευρώπης.

Aφήνουμε το Εδιμβούργο, σταματάμε αν θέλουμε στην πιο βιομηχανική αλλά ιδιαίτερα ζωντανή Γλασκόβη, και οδηγούμε βόρεια στον Α82. Το μοναδικό τοπίο της Loch Lomond ξεδιπλώνεται στα δεξιά μας. Από το Balloch, μπορούμε να κάνουμε κρουαζιέρα διάρκειας στο νότιο τμήμα της λίμνης, η οποία έχει 24 μίλια μήκος και 5 πλάτος.

Συνεχίζοντας βόρεια, μπαίνουμε στο Breadalbane, που στα γαελικά “το κέλτικο ιδίωμα” σημαίνει «Ψηλή Χώρα». Εδώ ξεκινούν τα σκοτσέζικα Highlands. Καταλήγουμε στο Κillin, δίπλα στη Loch Tay, ένα χωριό διάσημο για τους ορμητικούς καταρράκτες Dochart, όπου τα πετρώματα «βάφουν» το νερό με ένα παράξενο χρώμα.

Από εδώ οδηγoύμε στον Α84 με νότια κατεύθυνση. Κάνουμε στάση στο Lochearnhead, χτισμένο στις όχθες της Loch Earn και στο ήσυχο χωριό Βalquhidder, όπου βρίσκεται ο τάφος του θρυλικού Rob Roy McGregor, του «Ρομπέν των Δασών» της Σκωτίας.

Στη συνέχεια παίρνουμε τον Α821, για μια διαδρομή μέσα στο Εθνικό Πάρκο Trossachs, κατά μήκος των ακύμαντων Loch Venachar και Loch Achray και μέσα στο δάσος Queen Elizabeth Forest Park. Το Trossachs είναι τα Highlands σε μινιατούρα όπως τα ονομάζουν οι ντόπιοι. Η άγρια και μοναδική αυτή φύση, με τις λίμνες, τα σκοτεινά δάση και τους απότομους λόφους, ανακαλύφθηκε από ταξιδιώτες στις αρχές του 19ου αιώνα.

Για διανυκτέρευση στο Loch Lomond, επιλέγουμε το Cameron House (από £180) και στο Lochearnhead, το Monachyle MHOR, μια ροζ αγροικία του 18ου αιώνα που μετατράπηκε σε boutique hotel (από £160). Τέλος, αξίζει να κάνουμε μια παράκαμψη μέχρι το Loch Fyne (παίρνοντας τον Α83 στο ύψος του Tarbet) για φαγητό στο Loch Fyne Restaurant, τη διάσημη αλυσίδα με μενού θαλασσινών: στρείδια με τσίλι και κορίανδρο, τεράστιες πιατέλες με καβούρια, χτένια και αστακούς, όλα με θέα στη λίμνη.

Στους δρόμους του ουίσκι

Το Speyside είναι η πατρίδα των αποστακτηρίων και ένα ταξίδι στο «Highland Malt Whisky Trail» είναι μια πολυδιάστατη εμπειρία. Σημείο εκκίνησης τα αποστακτήρια Benromach και Dallas Dhu, στα περίχωρα της γραφικής πόλης Forres. Για διαμονή επιλέγουμε το Ramnee Hotel (από £110), μια εδουαρδιανή έπαυλη με ανθισμένους κήπους ή το αριστοκρατικό The Mansefield Hotel (από £110) στην ιστορική πόλη Εlgin.

Ημέρα δεύτερη και κατεύθυνση δυτικά του Αberlour, συναντάμε μια κωμόπολη με σήμα κατατεθέν τα μπισκότα shortbread του Joseph Walker, Εκεί, στο Knockando, βρίσκεται το αποστακτήριο του Cardhu, και στο Rothes, το αποστακτήριο Glen Grant, όπου η γευσιγνωσία γίνεται σε περίπτερο μέσα στους Βικτοριανούς κήπους του.

Η νύχτα περνάει στο Grantown-on-Spey, μια μικρή πόλη στα σύνορα του θεαματικού Εθνικού Πάρκου Cairngorms. Eξαιρετικό είναι και το Craigellachie Hotel (από £135), που μας προσηλυτίζει και στον κόσμο των malts με το διάσημο Quaich Bar του, μια γκαλερί ουίσκι με 700 διαφορετικά single malts και ατμόσφαιρα λέσχης. Για δείπνο, απολαμβάνουμε κοτόπουλο ελευθέρας βόσκής με μέλι και τζίντζερ, στο Τhe Pines. Αλλη επιλογή για διαμονή είναι το Dufftown, η πρωτεύουσα του malt whisky, αφού η πόλη είναι ο μεγαλύτερος εξαγωγέας ουίσκι στη Βρετανία και διαθέτει και Μουσείο του Ουίσκι.

Tην τρίτη ημέρα, σειρά έχουν τα αποστακτήριο Glenfiddich και Glenlivet, και βέβαια το Strathisla στο Keith, από όπου προέρχεται το Chivas Regal, με τη βοτσαλωτή αυλή και τις περίτεχνες παγόδες. Για την τελευταία νύχτα στη χώρα του ουίσκι, επιλέγουμε το Castle Hotel, στη μικρή πόλη Ηuntly με τα ερείπια του ομώνυμου κάστρου στις όχθες του ποταμού (από £98). Το Castle Hotel είναι το αρχετυπικό σκoτζέζικο ξενοδοχείο: πέτρινο σπίτι – πρώην κατοικία του Δούκα του Gordon, απέραντα καταπράσινα κτήματα, αιωνόβια δέντρα, και ένα μπαρ ονόματι Distillery Bar, ακριβώς όπως το ονειρεύεσαι: με τζάκι, δερμάτινες πολυθρόνες και συλλογή 160 malts και blends απ’ όλη τη Σκoτία.

Τέλος, αν περισεύει χρόνος, κάνουμε μiα ημερήσια εκδρομή στο κάστρο Eilean Donan, περίπου 115 χλμ. από το Inverness. Xτισμένο τον 13ο αιώνα σε νησάκι πάνω στη Loch Dui, το κάστρο αποτελεί έμβλημα της Σκωτίας, ενώ η παλίροια δημιουργεί απόκοσμα τοπία, ειδικά όταν τραβιούνται τα νερά.

Πως θα ταξιδέψετε στην Σκωτία

  • Για Γλασκόβη και Εδιμβούργο θα πετάξετε με KLM μέσω Αμστερνταμ, και με Βritish Airways μέσω Λονδίνου. Το Κillin απέχει 65 χιλιόμετρα από τη Γλασκόβη και 85 χιλιόμετρα από το Εδιμβούργο.
  • Θα ταξιδέψουμε με αεροπλάνο στο Αberdeen ή το Inverness, με ΚLM μέσω Amsterdam και British Airways μέσω Λονδίνου. To Εlgin απέχει 57 χιλιόμετρα από το Ιnverness και 93 χιλιόμετρα από το Αberdeen.

Για τους μπατίρηδες

Επιπρόσθετα, εάν θέλετε να μεταβείτε στη Σκωτία με το ελάχιστο δυνατό χρηματικό κόστος, μπορείτε να επιλέξετε αεροπορικά εισιτήρια από τη RyanAir, ωστόσο Καλό θα είναι να το πράξετε αρκετό καιρό πιο πριν και όχι την τελευταία στιγμή. Επίσης δεν χρειάζεται να τρώτε κάθε μέρα στο εστιατόριο, αλλά μπορείτε να τη βγάλετε και με street food. Όλα αυτά για εκείνους που δεν έχουν μεγάλη οικονομική άνεση