Vampira – The Lady in Black

Vampira - The Lady in Black

Τι κοινό έχουν ο Τζέιμς Ντιν, ο Μαν Ρέι, ο Ορσον Γουέλς, ο μεγαλύτερος Φινλανδός αθλητής, ο εμπνευστής του μονοκίνι, ο Χάουαρντ Χοκς και ο Εντ Γουντ; Ολοι τους έτυχε να βρεθούν στο πέρασμα της θρυλικής Βαμπίρα, καθώς διέγραφε τη δική της αλλόκοτη πορεία προς την αιωνιότητα. Horror icon και ίνδαλμα των απανταχού goths, η Βαμπίρα -κατά κόσμον Μάιλα Νούρμι- «έφυγε» στις 10 Ιανουαρίου 2008, αφήνοντάς μας να σκαλίζουμε το παρελθόν μιας γυναίκας της οποίας η εμφάνιση σε μια από τις χειρότερες ταινίες όλων των εποχών στάθηκε αρκετή για να την καταχωρήσει στην κινηματογραφική ιστορία.

Ας πάρουμε όμως τα πράγματα από την αρχή. Πολύ προτού βαπτιστεί Βαμπίρα στη συνείδηση του κοινού, η Μάιλα Ελίζαμπεθ Σιργιανιέμι γεννήθηκε στις 11 Δεκεμβρίου 1921 στο μικροσκοπικό Πέτσαμο της Φινλανδίας που ανήκει πλέον στη Ρωσία. Σε ηλικία δύο ετών άφησε την πατρίδα της και μαζί με την οικογένειά της μετανάστευσε στο Οχάιο, όπου βρισκόταν η μεγαλύτερη κοινότητα Φινλανδών στις ΗΠΑ. Αν και ανιψιά του Ολυμπιονίκη δρομέα μεγάλων αποστάσεων Πάαβο Νούρμι, κατόχου εννέα χρυσών και τριών ασημένιων ολυμπιακών μεταλλίων, η μικρή Μάιλα ουδέποτε ενδιαφέρθηκε για τον αθλητισμό, θρέφοντας στο μυαλουδάκι της όνειρα για μια χολιγουντιανή καριέρα. Πολύ απλά λοιπόν δανείστηκε το -πιο σύντομο- επίθετό του και σε ηλικία μόλις 17 Μαϊων άνοιξε τα φτερά της για το Λος Αντζελες, ελπίζοντας να γίνει σταρ.

Προκειμένου να βγάλει τα προς το ζην αναγκάστηκε αρχικά να δουλέψει ως χορεύτρια και μοντέλο για φωτογράφους, όπως ο Μαν Ρέι, ενώ ταυτόχρονα πόζαρε αισθησιακά ως pin-up girl για ανδρικά περιοδικά. Η τύχη φάνηκε να της χαμογελάει όταν το 1944 επιλέχτηκε για το ανέβασμα του «Catherine Was Great» στο Μπρόντγουεϊ, όμως η Μέι Γουέστ την απέλυσε, φοβούμενη ότι θα επισκιαζόταν από τη λάγνα παρουσία της Ευρωπαίας καλλονής.

Την ίδια περίπου περίοδο ο Χάουαρντ Χοκς την πρόσεξε σε μια θεατρική σκηνή της Νέας Υόρκης, ενώ υποδυόταν -τι άλλο!- ένα βαμπίρ σε ένα γκραν γκινιόλ έργο με τίτλο «Spook Scandals». Πιστεύοντας ότι βρήκε στο πρόσωπό της τη νέα Λορίν Μπακόλ την πήρε μαζί του πίσω στο Χόλιγουντ με την υπόσχεση ότι θα πρωταγωνιστούσε στην κινηματογραφική μεταφορά του γοτθικού μυθιστορήματος «Dreadful Ηollow» της Ρωσίδας Ιρίνα Κάρλοβα.

Ο πολύς Γουίλιαμ Φόκνερ έγραψε το σενάριο, ο Χοκς, όμως, καθυστερούσε διαρκώς να το υλοποιήσει. Ενοχλημένη από τις συνεχείς αναβολές, η Νούρμι έσκισε το συμβόλαιό της και επέστρεψε απογοητευμένη στους εξωτικούς χορούς της. Και μάλλον πήρε τη σωστή απόφαση, δεδομένου ότι το πόνημα του Φόκνερ έμεινε για πάντα στο συρτάρι του Χοκς.

Vampira, The Glamour Ghoul

H διασημότητα έμοιαζε να μην έρχεται ποτέ, μέχρι που μια κρύα βραδιά του 1953 η Νούρμι είχε μια ιδέα που θα καθόριζε την υπόλοιπη ζωή της. Εμπνευσμένη από τη γυναικεία φιγούρα (μετέπειτα Μορτίσια Ανταμς, της… γνωστής οικογενείας) στο δημοφιλές κόμικ του Τσαρλς Ανταμς που δημοσιευόταν στον New Yorker, μακιγιαρίστηκε με περισσή νεκρική χλομάδα, έντυσε ασφυκτικά τα στήθη της με ένα εφαρμοστό, μαύρο φόρεμα και εμφανίστηκε στον ετήσιο χορό μεταμφιεσμένων του χορογράφου Λέστερ Όρτον με το look που έμελλε να την κάνει διάσημη: μέση δαχτυλίδι, μακριά νύχια αρπακτικού, κορακίσιο μαλλί και πελιδνό μεν, αβυσσαλέο δε ντεκολτέ.

Το αποτέλεσμα ήταν όχι μόνο να κερδίσει το βραβείο για την καλύτερη εμφάνιση της βραδιάς αλλά να τραβήξει και την προσοχή του τηλεοπτικού παραγωγού Χαντ Στρόμπεργκ Τζούνιορ, ο οποίος αναζητούσε παρουσιάστρια για μια σειρά βραδινών προβολών ταινιών τρόμου στον σταθμό KABC-TV και ειδικότερα μία που θα ήταν ικανή να κρατήσει το κοινό του ξάγρυπνο τα βράδια του Σαββάτου.

Σαν άλλη Σταχτοπούτα από τον κάτω κόσμο, όμως, η Νούρμι εξαφανίστηκε μέσα στη νύχτα αφήνοντας τον να την αναζητά πυρετωδώς για μήνες. Μέχρι που κατόρθωσε να βρει το τηλέφωνό της χάρη στον σχεδιαστή μόδας Ρούντι Γκέρνραϊχ, εκκεντρικό δημιουργό του μαγιό τόπλες και του ακόμη πιο εξωφρενικού pubikini (που άφηνε ακάλυπτη την περιοχή του εφηβαίου!).

Η Νούρμι πασπάλισε τον χαρακτήρα της με λίγη από την αύρα των λατρεμένων της βαμπ αστέρων του βωβού, όπως η Θέντα Μπάρα και η Γκλόρια Σουάνσον, και το μόνο που της έλειπε πλέον ήταν ένα όνομα για την προσεχή πρεμιέρα. Δεν χρειάστηκε να ψάξει πολύ μακριά. Ο τότε σύζυγός της και μετέπειτα σεναριογράφος του «Dirty Ηarry», Ντιν Ρίσνερ, έξυσε λίγο το κεφάλι του και… το όνομα αυτής Βαμπίρα!

ΤVs deadly darling

1η Μαϊου 1954. Είναι μεσάνυχτα Σαββάτου και στο κανάλι KABC-TV μια εκθαμβωτική γυναίκα με απίστευτη σιλουέτα-κλεψύδρα και κουρελιασμένο κολλητό φόρεμα διασχίζει, γλιστρώντας σαν αερικό, ένα μακρύ διάδρομο σκεπασμένο από ομίχλη και ιστούς αράχνης, κατευθυνόμενη προς την κάμερα. Ξαφνικά σταματά και βγάζει μια ανατριχιαστική κραυγή. Κοιτά το φακό και με μια διαβολική λάμψη στα μάτια της λέει ανάλαφρα: «Πόσο με χαλαρώνουν τα ουρλιαχτά».

«Είμαι η Βαμπίρα. Ελπίζω να είχατε όλοι μια φρικτή εβδομάδα». Κάπως έτσι υποδεχόταν η Νούρμι τους θεατές στο σόου της, όπου παρακινούσε τους καλεσμένους να χαϊδέψουν τον Ρόλο, την κατοικίδια αράχνη της, και να υπογράφουν επιτύμβιες στήλες αντί για αυτόγραφα, ενώ εκείνη, περιστοιχισμένη από πλαστικά ζωύφια, αραχνιασμένα σκηνικά και σύννεφα καπνού έδινε συνταγές για θανάσιμα κοκτέιλ. Με το ευρηματικότατο tagline «Υour pin-down girl», το «Τhe Vampira Show» έγινε απρόσμενη επιτυχία σχεδόν εν μία νυκτί, οδηγώντας τους υπεύθυνους του καναλιού να μεταφέρουν την ώρα προβολής του νωρίτερα. Η απόκοσμη σεξουαλικότητα και το μακάβριο χιούμορ της Βαμπίρα καθήλωνε το κοινό που ενδιαφερόταν περισσότερο για τη νεκροζώντανη παρουσιάστρια παρά για τα ασήμαντα b-movies που παρουσίαζε.

Μέσα σε δύο χρόνια (1954-55) η φήμη της εκπομπής της ξεπέρασε τα στενά όρια του τοπικού σταθμού και του Λος Αντζελες γεννώντας μια μακρά σειρά από μιμητές και καθιερώνοντας το look που σχεδόν μια δεκαετία αργότερα θα υιοθετούσε η τηλεοπτική διασκευή της «Οικογένειας Ανταμς». Η ίδια η Βαμπίρα έγινε θέμα σε σοβαρά περιοδικά, όπως το Life και το Newsweek, ενώ το 1954 βρέθηκε υποψήφια για βραβείο Emmy «Πιο Ξεχωριστής Γυναικείας Προσωπικότητας».

Όταν ο σταθμός διέκοψε τη σειρά, εκείνη μετακόμισε το σόου της στο ανταγωνιστικό κανάλι KHJ-TV συνεχίζοντας την επιτυχία. Fan clubs ξεπηδούσαν σαν τα μανιτάρια σε ολοκληρη τη χώρα. Ο κύκλος της αποτελούνταν πλέον από διάσημους ηθοποιούς και καλλιτέχνες που από θαυμαστές της εξελίσσονταν σε φίλους, όπως ο Μάρλον Μπράντο και ο Τζέιμς Ντιν, ενώ είχε και ένα ειδύλλιο με τον Όρσον Γουέλς.

Παθιασμένος με τον μυστικισμό, ο πρωταγωνιστής του «Επαναστάτη Χωρίς Αιτία» προσέγγισε αρχικά τη Νούρμι πιστεύοντας ότι ασχολούνταν σοβαρά με τις απόκρυφες επιστήμες. Μολονότι η πραγματικότητα διέψευσε τις προσδοκίες του, ανάμεσα τους γεννήθηκε μια αληθινή φιλία που έληξε δυστυχώς σύντομα και άδοξα με τον θάνατό του τον Σεπτέμβριο του 1955.

Την επόμενη χρονιά, το κοκκαλάκι της νυχτερίδας που έμοιαζε να διαθέτει η Νούρμι άρχιζε να χάνει σταδιακά την επιρροή του στην καριέρα της καταχθόνιας celebrity. Συγκλονισμένη από το θάνατο του φίλου της και εξοστρακισμένη από τους παραγωγούς λόγω της αθυρόστομης συμπεριφοράς της, αναγκάστηκε να δεχτεί την αμοιβή των 200 δολαρίων για να πρωταγωνιστήσει στο sci-fi κινηματογραφικό όνειδος που λεγόταν «Grave Robbers From Outer Space» ή αλλιώς «Ρlan 9 from Outer Space».

Βad dreams, darling

«Κατάλαβα αμέσως ότι διέπραττα επαγγελματική αυτοκτονία, αλλά την ίδια στιγμή σκέφτηκα Τι άλλη επιλογή έχω; Υπό κάποια έννοια άλλωστε ήταν σαν να ήμουν ήδη νεκρή. Αγαπώ τη λάμψη και τη φυσική ομορφιά. Πάντα με συνέπερναν οι γοητευτικοί άνδρες της οθόνης με τις βελούδινες φωνές: ο Τάιρον Πάουερ, ο Ρόμπερτ Γουόκερ… Ετσι ακριβώς ήταν ο Εντ Γουντ. Πανέμορφα ονειροπόλα μάτια και μακριές, σαρωτικές βλεφαρίδες». Κάτι το σεξ απίλ του Γουντ, κάτι η αφραγκία της, ανάγκασαν τη Νούρμι να δεχτεί τον σύντομο ρόλο της στην ταινία, όχι όμως και να ξεστομίσει τις ανεκδιήγητες ατάκες του χειρότερου σκηνοθέτη στην ιστορία του κινηματογράφου! Ετσι ο χαρακτήρας της έγινε βουβός, δημιουργώντας με την πρωτοβουλία της αυτή μια από τις πιο εμβληματικές σκηνές της ταινίας.

Με το υλικό των τηλεοπτικών εμφανίσεών της να έχει καταστραφεί σχεδόν ολοσχερώς, η σεκάνς από το «Ρlan 9 From Outer Space», όπου περιφέρεται σαν υπνωτισμένη σε ένα κακότεχνο σκηνικό νεκροταφείου, παραμένει ένα από τα ελάχιστα ντοκουμέντα που αποδεικνύουν το σύντομο πέρασμά της Βαμπίρα από τον κόσμο του θεάματος. Πέρα από την παρουσία της σε μερικά ακόμη z-movies, όπως το «Sex Kittens Go to College», η Βαμπίρα/Νούρμι δεν έκανε καριέρα στο σινεμά, όμως με τον τρόπο της υπήρξε αναμφίβολα μια σταρ, αφήνοντας ανεξίτηλα τα σημάδια της στην ποπ κουλτούρα ολόκληρων δεκαετιών. Οχι άσχημα για ό,τι ξεκίνησε ως μια απλή μεταμφίεση σε ένα μπαλ μασκέ.

Στις αρχές των 80s το KHJ-T της ζήτησε να αναβιώσουν το σόου αλλά τελικά προτίμησαν την νεότερη Κασάντρα Πίτερσον, η οποία αντιγράφοντας ξεδιάντροπα το πρότυπό της έκανε καριέρα ως Elvira, Mistress of the Dark. Η Νούρμι προσπάθησε να τη μηνύσει αλλά χωρίς αποτέλεσμα. Αρκέστηκε στη μικρή αντικερί με το όνομα Vampiras Attic, όπου ήδη από τη δεκαετία του 70 πουλούσε χειροποίητα κοσμήματα και ρούχα δικής της έμπνευσης και είχε πελάτες όπως οι Jefferson Airplane και ο Φρανκ Ζάπα. Πέρα από μερικές σποραδικές εμφανίσεις σε ντοκιμαντέρ για την ίδια ή τον Εντ Γουντ και ένα cameo στο «Ι Woke Up Early The Day Ι Died» (1998), ντεμπούτο του ελληνικής καταγωγής Αρη Ηλιόπουλου που βασιζόταν σε απραγματοποίητο σενάριο του Γουντ, απέφευγε τη δημοσιότητα και αφοσιώθηκε στα κατοικίδιά της.

Στις 10 Ιανουαρίου του 2008, σε ηλικία 86 ετών, η Μάιλα Νούρμι άφησε την τελευταία της πνοή στον ύπνο της, από καρδιακή προσβολή με έναν ειρηνικό τρόπο, σχεδόν ασύμβίβαστο με τη σκοτεινή της περσόνα. Πίσω από τις θανατηφόρες σωματικές αναλογίες και τον μύθο του πρώτου αυθεντικού goth girl κρυβόταν πάντοτε μια απλή κοπέλα που έπλασε ένα αλαζονικό alter ego για να ξορκίσει την ανέχεια και τη χαμηλή αυτοπεποίθηση των εφηβικών της χρόνων. Κατόρθωσε, όμως, με την ευφυϊα της και λίγο σκέρτσο να κάνει τον κόσμο να πιστέψει σε αυτό.

Λίγο μετά το θάνατό της Νούρμι, στην επίσημη ιστοσελίδα της (vampirasattic.com) έκανε την εμφάνισή του ένα μήνυμα προς τους θαυμαστές της, καλώντας τους να προσφέρουν τον οβολό τους ώστε να μπορέσει να ταφεί στο περίφημο Hollywood Forever Cemetery, το νεκροταφείο όπoυ αναπαύονται μερικοί από τους μεγαλύτερους αστέρες του Χόλιγουντ. Λόγω έλλειψης πόρων, μέχρι τη στιγμή που γράφονται αυτές οι γραμμές, δεν έχει καθοριστεί οριστική ημερομηνία για την επιμνημόσυνη τελετή. Ακόμη κι αν είναι πρακτικά αδύνατο να βρεθείτε στο Λος Αντζελες, προλαβαίνετε ίσως, αν θέλετε, να βοηθήσετε ώστε να εξασφαλίσει η Βαμπίρα -έστω και μετά θάνατον- τη θέση που της αξίζει!

Προηγούμενο άρθροΠίστευε και ερεύνα
Επόμενο άρθροΠέρυσι στο Μάριενμπαντ (L’Année dernière à Marienbad)
Avatar
Κατά γενική ομολογία θεωρούμε ξεγραμμένος ή πιο σωστά αποτυχημένος. Αφού σας συστήθηκα, πάμε παρακάτω. Για εμένα δεν υπάρχουν διλήμματα, γιατί ξέρω τι θέλω και τι αναζητώ στη ζωή μου. Από μικρός έπαψα να συμβιβάζομαι και άρχισα να αγωνίζομαι. Το Μοναδικό μου εργαλείο είναι το γράψιμο και η ουδέτερη σκέψη μου.
ΚΟΙΝΟΠΟΙΗΣΗ

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Παρακαλώ εισάγετε το σχόλιο σας!
Παρακαλώ εισάγετε το όνομά σας