Toyota Motor Co: Στον αστερισμό της επιτυχίας

Toyota Motor Co: Στον αστερισμό της επιτυχίας

Πίσω από τη δημιουργία κάθε μεγάλης αυτοκινητοβιομηχανίας κρύβεται ένας ανήσυχος και εμπνευσμένος άνθρωπος που με μικρό κεφάλαιο αλλά πολύ προσωπική δουλειά έκανε πραγματικότητα το όνειρο του. Με την είσοδο στη βιομηχανική περίοδο – στις αρχές του αιώνα – και τη δημιουργία των πρώτων εργοστασίων κατασκευής οχημάτων, ένας φιλόδοξος ξυλουργός έμελλε να αποτελέσει τον ιδρυτή της μεγαλύτερης ιαπωνικής αυτοκινητοβιομηχανίας σήμερα.

Πρόκειται για την Toyota και τον Sakichi Toyoda που το 1935 δημιούργησε τις προϋποθέσεις για τη συμμετοχή της εταιρείας του στον τότε αναπτυσσόμενο κόσμο της αυτοκίνησης.

Το πρώτο πρωτότυπο όχημα παρουσιάστηκε το 1935 και ονομαζόταν Α1 ενώ ένα χρόνο αργότερα παρουσιάστηκαν τα μοντέλα παραγωγής ΑΑ και ΑΒ Phaeton. To 1938 δημιουργήθηκε και η πρώτη ανεξάρτητη μονάδα παραγωγής στο Koromo της κεντρικής Ιαπωνίας. Την ίδια χρονιά πραγματοποιήθηκε διαγωνισμός μεταξύ των εργαζομένων της νεοσύστατης εταιρείας για την εύρεση νέου ονόματος. Μέχρι τότε το όνομα της μικρής αυτοκινητοβιομηχανίας ήταν αυτό του ιδρυτής της (Toyoda) και εκείνη την εποχή έγινε Toyota Motor Company.

Τα χρόνια του μεσοπολέμου

Τα χρόνια που ακολούθησαν με την έναρξη του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου δεν ήταν εύκολα για την Toyota. Το εργοστάσιο ανέστειλε τις δραστηριότητες του. Με το τέλος του πολέμου η οικονομία της Ιαπωνίας ήταν κατεστραμμένη ενώ το εργοστάσιο της Toyota είχε μεγάλες ζημιές από βομβαρδισμούς. Όμως το πάθος του γιου του Sakichi Toyoda, Kichiro – που πριν το πόλεμο είχε αναλάβει τη διαχείριση της εταιρείας – αναγέννησε από τις στάχτες την εταιρεία που ξεκίνησε εκ νέου τις δραστηριότητες της το Σεπτέμβριο του 1945.

Εκείνη την περίοδο η ιαπωνική κυβέρνηση ευνόησε τις ξένες επενδύσεις, κυρίως από τις ΗΠΑ, και πολλές αμερικανικές αυτοκινητοβιομηχανίες διείσδυσαν στην ιαπωνική αγορά. Ο ανταγωνισμός μεγάλωσε και η Toyota για να συμμετάσχει επί ίσοις όροις στην αγορά επέλεξε να παράγει μικρά μοντέλα όπου οι αμερικάνοι κατασκευαστές δε διέθεταν στη γκάμα τους. Έτσι το πρώτο μικρό μοντέλο της Toyota παρουσιάστηκε το 1947.

Τα βάσανα της εταιρείας, όμως φαίνεται ότι δεν είχαν τελειώσει. Ένα χρόνο μετά η ιαπωνική κυβέρνηση στα πλαίσια ελέγχου του πληθωρισμού και με την υιοθέτηση σειράς μέτρων μείωσε την αγοραστική δύναμη του κοινού. Οι πωλήσεις αυτοκινήτων μειώθηκαν και η παραγωγή συρρικνώθηκε.

Έτσι έγιναν απολύσεις εργαζομένων ενώ υπεύθυνοι της εταιρείας ταξίδεψαν μέχρι τις γραμμές παραγωγής της Ford στις ΗΠΑ για να δουν τις νέες μεθόδους παραγωγής. Μόλις επέστρεψαν, μετέτρεψαν την οργάνωση των γραμμών παραγωγής και κατάφεραν στο λιγότερο δυνατό χρόνο να παράγουν περισσότερα μοντέλα με το λιγότερο δυνατό κόστος σε εργατώρες.

Μαζική παραγωγή και εξαγωγές

Στα μέσα της δεκατίας του 50 η γκάμα μοντέλων της Toyota διευρύνθηκε σε νέες κατηγορίες. Το 1955 παρουσιάστηκε η πρώτη γενιά Crown, το 1956 ένα ελαφρύ επαγγελματικό όχημα και το 1957 η πρώτη γενιά Corona. H σειρά Corolla βγήκε στην παραγωγή το 1966 και μέχρι σήμερα έχει πουλήσει διεθνώς περίπου 20 εκατ. μονάδες.

Στη δεκαετία του 60 η Toyota ξεκίνησε τις εξαγωγές. Παράλληλα εκείνη τη δεκαετία η ιαπωνική οικονομία παρουσίασε θεαματική ανάκαμψη υποστηρίζοντας τις επενδύσεις και τις εξαγωγές. Μόνο τη χρονιά 1967 η παραγωγή όλων των ιαπωνικών αυτοκινητοβιομηχανιών έφθασε συνολικά τα 3 εκατ. μονάδες και η Ιαπωνία έγινε η δεύτερη χώρα – μετά τις ΗΠΑ – σε παραγωγή αυτοκινήτων.

Η δεκαετία του 70 στιγματίστηκε από την πετρελαϊκή κρίση που όμως δεν επηρέασε σημαντικά τις επενδυτικές δραστηριότητες της Toyota σε όλο τον κόσμο. Νέα εργοστάσια δημιουργήθηκαν στην Αμερική, Ασία και Αυστραλία ενώ αρκετά αργότερα ακολούθησαν και γραμμές παραγωγής στην Ευρώπη. Το 1996 η Toyota παρουσίασε παραγωγή 4,75 εκατ. οχημάτων που κατασκευάστηκαν σε 25 διαφορετικές χώρες και διατέθηκαν σε 160 διαφορετικές αγορές.

Παράλληλες δραστηριότητες

Σήμερα η εταιρεία έχει εκπονήσει 4 προγράμματα επιστημονικού και τεχνολογικού περιεχομένου τα οποία υλοποιούνται σε συνεργασία με πανεπιστημιακά ιδρύματα και θα ολοκληρωθούν μέσα στα επόμενα δύο χρόνια. Στις φιλοδοξίες της εταιρείας συμπεριλαμβάνεται και η ανέγερση νέας πτέρυγας στο αυτοκινητιστικό μουσείο της Toyota το οποίο θεμελιώθηκε με την επέτειο του εορτασμού στα 50 χρόνια παρουσίας της εταιρείας. Επίσης σχεδιάζεται η ανακαίνιση της εκθετήριας αίθουσας της Toyota (Klakan Exhibition Hall) που παρουσιάζονται όλα τα επιτεύγματα της εταιρείας στον τομέα της αυτοκίνησης.

Παρακάτω ακολουθούν τα σημαντικότερα ορόσημα για την εταιρεία της Toyota:

  • 1897: O Sakichi Toyoda τελειοποιεί έναν ξύλινο αργαλειό που δούλευε αυτόματα
  • 1936: Η νεοσύστατη εταιρεία παρουσίασε τα πρώτα τετράτροχα μοντέλα της, ΑΑ sedan και AB Phaeton
  • 1937: Η Toyota Motor Company κατοχυρώνει νομικά τη σύσταση εταιρείας
  • 1938: Το πρώτο ολοκληρωμένο εργοστάσιο στην Honsha ξεκινά τη λειτουργία του
  • 1950: Η Toyota πλήττεται από απεργιακές κινητοποιήσεις των εργαζομένων της
  • 1957: Οι πρώτες εξαγωγικές δραστηριότητες της εταιρείας στην αγορά των ΗΠΑ
  • 1959:Έναρξη λειτουργίας του εργοστασίου στο Motomachi
  • 1959: To πρώτο εργοστάσιο εκτός ιαπωνικού εδάφους (Βραζιλία)
  • 1962: Ένα εκατομμύριο μοντέλα Toyota βγήκαν στην παραγωγή
  • 1966: Έναρξη λειτουργιών του εργοστασίου Takaoka
  • 1968: Για πρώτη φορά η ετήσια παραγωγή φθάνει το ένα εκατομμύρια μονάδες
  • 1970: Έναρξη λειτουργίας του εργοστασίου Tsutsumi
  • 1972: Συνολική παραγωγή 10 εκατ. μοντέλων
  • 1972: Ετήσια παραγωγή 2 εκατομμυρίων μονάδων
  • 1973: Έναρξη λειτουργιών κέντρου σχεδίασης στην Καλιφόρνια
  • 1977: Έναρξη λειτουργίας του τεχνολογικού κέντρου της εταιρείας στο Μίτσιγκαν
  • 1979: Έναρξη λειτουργιών του εργοστασίου Tahara
  • 1980: Η συνολική παραγωγή της Toyota έφθασε τα 30 εκατομμύρια μονάδες
  • 1980: Ετήσια παραγωγή 3 εκατομμυρίων μονάδων
  • 1986: Συνολική παραγωγή 50 εκατ. μονάδων
  • 1987: Έναρξη λειτουργίας τεχνολογικού κέντρου στο Βέλγιο
  • 1989: Έναρξη λειτουργίας σχεδιαστικού κέντρου στο Βέλγιο
  • 1990: Εγκατάσταση στις Βρυξέλες των τμημάτων Marketing & Engineering
  • 1990: Ετήσια παραγωγή 4 εκατομμυρίων μονάδων
  • 1991: Συνολική παραγωγή 70 εκατομμυρίων μονάδων
  • 1992: Έναρξη λειτουργιών της γραμμής παραγωγής στη Βρετανία
  • 1993: Συνολική παραγωγή 80 εκατομμυρίων μονάδων
  • 1996: Συνολική παραγωγή 90 εκατομμυρίων μονάδων
Προηγούμενο άρθροRenault Scenic RX4: Πλούσιο ρεπερτόριο χρήσεων
Επόμενο άρθροDefiance (τηλεοπτική σειρά 2013-2015)
Στέλιος Θεοδωρίδης
Έχω ακόμη σώας τας φρένας. Πλήττω αφόρητα όταν γράφω για συμβατικά θέματα. Πρόκληση για μένα είναι όταν ασχολούμε με την ερευνητική αρθρογραφία και έχω να παραθέσω στοιχεία και πληροφορίες που δεν θα τις βρεις πουθενά αλλού.
ΚΟΙΝΟΠΟΙΗΣΗ